Brasil se convierte en el mayor país que despenaliza la marihuana

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Manifestantes sostienen una pancarta en la que se lee en portugués «Legalicemos ya», durante una marcha celebrada este mes en San Pablo. Foto Andre Penner/Associated Press

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Brasil despenalizó el miércoles la marihuana para uso personal, convirtiendo a la nación de 203 millones de habitantes en la más grande en tomar tal medida y la última señal de una creciente aceptación global de la droga.

La Corte Suprema de Brasil dictaminó que los brasileños podían poseer hasta 40 gramos de cannabis (aproximadamente suficiente para 80 porros) sin enfrentar sanciones, una decisión que entraría en vigor en unos días y se mantendría durante los próximos 18 meses.

El tribunal pidió al Congreso y a las autoridades sanitarias de Brasil que luego fijaran la cantidad permanente de marihuana que los ciudadanos podían poseer.

La venta de marihuana sigue siendo un delito penal.

Miles de brasileños están cumpliendo penas de prisión por poseer una cantidad de marihuana inferior al nuevo umbral, dijeron analistas legales.

No está claro cómo la decisión afectaría esas condenas.

Muchos son hombres negros, que representan el 61% de los procesamientos por tráfico de drogas, pero el 27% de la población.

Los estudios han demostrado que miles de brasileños negros han sido condenados en situaciones que han dado lugar a cargos menores o nulos contra los blancos.

Brasil ha adoptado durante mucho tiempo un duro enfoque criminal hacia las drogas, por lo que su decisión de permitir efectivamente a los ciudadanos fumar marihuana es parte de un cambio notable en la opinión pública y las políticas públicas sobre la droga en las últimas dos décadas.

Más de 20 países han despenalizado o legalizado el uso recreativo de la marihuana, la mayoría en Europa y América.

Una manifestante a favor de la legalización de la marihuana en Río. Foto: AP/Bruna PradoUna manifestante a favor de la legalización de la marihuana en Río. Foto: AP/Bruna Prado

México legalizó la marihuana en 2021; Luxemburgo lo hizo el año pasado; y Alemania en abril.

Canadá y Uruguay han permitido la venta autorizada de marihuana durante años.

Muchos más países han despenalizado la marihuana, lo que significa que abolieron las sanciones penales por posesión de pequeñas cantidades de la droga, aunque técnicamente sigue siendo ilegal y las autoridades todavía persiguen a los traficantes.

En muchos casos, los cambios han sido parte de un giro político más amplio para tratar el consumo de drogas como un problema de salud y no como un acto criminal.

En EE.UU.

En Estados Unidos, la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal, pero ahora los estados pueden establecer sus propias políticas.

Los votantes de Colorado y Washington aprobaron por primera vez el uso recreativo de la marihuana en 2012; ahora, más de la mitad de los estadounidenses viven en estados donde la marihuana es legal.

Según Gallup, el setenta por ciento de los estadounidenses cree ahora que la marihuana debería ser legal, frente al 31 por ciento en 2000.

Brasil ha tenido la experiencia opuesta.

Si bien el país tiene ahora una política federal sobre marihuana más indulgente que Estados Unidos, muchos menos brasileños que estadounidenses están a favor de la droga.

Menos de un tercio de los brasileños dijeron que apoyaban la despenalización de la marihuana, según una encuesta de marzo entre 2.000 personas realizada por Datafolha, una encuestadora brasileña.

Aún así, la liberalización de las políticas de drogas ha llevado a cambios de actitud en muchas partes del mundo, según Angela Me, jefa de investigación de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito.

«La percepción del riesgo del cannabis ha disminuido y esto se ve en los datos sobre el porcentaje de jóvenes que creen que el cannabis es dañino», dijo.

«Ha habido una caída enorme tanto en América del Norte como en Europa».

La Corte Suprema de Brasil despenalizó la marihuana después de casi una década de deliberaciones sobre un caso judicial de 2009.

Ese caso se centró en un hombre de 55 años que fue sorprendido con 3 gramos de marihuana mientras estaba en prisión por un cargo separado en San Pablo.

Fue sentenciado a dos meses de servicio comunitario, pero su abogado apeló, argumentando que castigar a los consumidores de drogas violaba la Constitución de Brasil.

Desde 2015, la Corte Suprema ha retrasado su fallo sobre el caso porque los jueces no estaban de acuerdo sobre cómo distinguir entre consumidores y traficantes, qué drogas deberían despenalizarse y quién debería estar a cargo de establecer la política de drogas.

El tribunal alcanzó una mayoría el martes y finalizó su decisión el miércoles.

En el fallo, el presidente del Tribunal Supremo, Luís Roberto Barroso, dijo que la decisión no aprueba el consumo de marihuana sino que más bien reconoce políticas fallidas sobre drogas, que han llevado al encarcelamiento masivo de jóvenes pobres, empujando a muchos de ellos al crimen organizado.

“En ningún momento estamos legalizando o diciendo que el consumo de drogas es algo positivo”, afirmó.

«Las estrategias que hemos adoptado no están funcionando».

En 2006, el Congreso de Brasil aprobó una ley que tenía como objetivo aumentar las penas para los narcotraficantes y reducirlas para los consumidores.

La ley exigía formas de castigo más leves para los consumidores de drogas, como el servicio comunitario.

Sin embargo, la ley era vaga en cuanto a lo que constituía un traficante, y los críticos dicen que la policía y los fiscales la han utilizado para encarcelar a más consumidores de drogas.

Diez años después de la aprobación de la ley, el porcentaje de presos detenidos por cargos de drogas aumentó del 9% al 28%, según Human Rights Watch.

Raza

Los estudios han demostrado que los hombres negros se han visto afectados de manera desproporcionada.

Un estudio de casos de drogas entre 2010 y 2020 en San Pablo, la ciudad más grande de Brasil, mostró que la policía clasificó a 31.000 brasileños negros como traficantes en situaciones en las que los blancos eran tratados como consumidores, según el Instituto de Educación e Investigación Insper, una universidad brasileña. .

“El color de la piel cuenta cuando se trata de cómo se aplica la ley de drogas”, dijo Cristiano Maronna, director de Justa, un grupo de investigación que investiga el sistema de justicia brasileño.

“Cuanto más oscura sea tu piel”, dijo, mayores serán las posibilidades de que te acusen de “tráfico, incluso con pequeñas cantidades”.

En su decisión, el Tribunal Supremo pretendía aclarar el umbral entre posesión y trata.

El tribunal dijo que las personas aún podrían ser acusadas de tráfico si se les encuentran otros artículos comúnmente utilizados en la venta de drogas, como una balanza.

Maronna dijo que a pesar de la nueva política, Brasil todavía tiene algunas de las leyes sobre drogas más duras de América Latina, lo que ha ayudado a llenar las cárceles del país.

Brasil tiene la tercera población carcelaria más grande del mundo, después de Estados Unidos y China.

Incluso antes de que se finalizara la nueva política sobre la marihuana, ya había esfuerzos por parte del derecho de Brasil para deshacerla.

Los conservadores en el Congreso de Brasil están impulsando un proyecto de ley que modificaría la Constitución para criminalizar cualquier posesión de marihuana.

Los líderes del Congreso han dicho que el tema debería dejarse en manos del Congreso y que la mayoría de los legisladores se oponen a la despenalización.