Cada año se matan siete mil millones de polluelos recién nacidos, pero la prohibición no es la solución, según un estudio

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Foto/divulgación

Con la Pascua a la vuelta de la esquina, estamos rodeados por una ubicuidad de huevos y adorables pollitos amarillos que simbolizan la vida y la resurrección.

por Maria Hornbek, Universidad de Copenhague

En marcado contraste está el hecho de que alrededor de siete mil millones de pollitos ponedores machos son desmenuzados o gaseados vivos por la industria del huevo cada año, pocas horas después de nacer. Los polluelos machos, por supuesto, no pueden poner huevos y, además, no vale la pena engordarlos como los pollos de engorde, debido a décadas de cría especializada para la puesta de huevos o la producción de carne, pero no para ambas cosas.

Los cálculos muestran que matar a cada polluelo cuesta un dólar , lo que supone un coste anual de aproximadamente siete mil millones de dólares, por lo que también constituye un gasto importante para la industria.

“Si bien el aspecto ético de matar sistemáticamente a tantos animales es obvio para muchos de nosotros, las formas en que actualmente intentamos resolver el problema también son problemáticas desde una perspectiva más amplia”, dice Rebecca Rutt, profesora asociada del Departamento de Alimentos y Recursos. Económico que investiga la producción animal industrial.

A raíz de la presión de las organizaciones defensoras de los derechos de los animales, algunos países han prohibido el sacrificio de polluelos, entre ellos Alemania, Austria y Francia. En Dinamarca, donde la práctica sigue siendo legal, cada año se sacrifican más de tres millones de polluelos ponedores machos de un día de edad, incluidos los de sistemas de producción orgánicos y en libertad. Sin embargo, según Rebecca Rutt, la imposición de prohibiciones no es una solución real:

“En los países donde la matanza es ilegal, los polluelos machos a menudo se exportan. Terminan en lugares donde se los mantiene vivos lo más barato posible y a menudo en malas condiciones, el tiempo suficiente para ser sacrificados legalmente, momento en el que son sacrificados”. “Se utilizan a menudo para fabricar productos como alimentos para mascotas. Por lo tanto, desde una perspectiva de bienestar animal, las prohibiciones no son una solución”, dice Rutt, quien, junto con su colega investigador Jostein Jakobsen de la Universidad de Oslo, estudió las alternativas actuales y emergentes al sacrificio de polluelos. procedentes del sector biotecnológico.

¿Soluciones de parcheo?

Muchas organizaciones de bienestar animal señalan que una mejor solución sería evitar que nacieran polluelos ponedores machos. En respuesta, las empresas de biotecnología en varios países están compitiendo para desarrollar tecnologías para este propósito y, en algunos casos, incluso reciben subsidios públicos para hacerlo.

Las tecnologías incluyen varios métodos para determinar el sexo de un embrión de modo que los machos puedan ser destruidos antes de la incubación y la eclosión, idealmente lo antes posible. Uno, al menos, intenta incluso alterar el sexo de los polluelos mediante estímulos ambientales, utilizando la plasticidad genética natural de las aves.

“Las soluciones tecnológicas se presentan como beneficiosas para todos, porque los actores de la industria pueden ahorrar dinero en costos de incubación y mano de obra humana, se gasta menos energía y, por supuesto, se salvan las vidas de los polluelos recién nacidos. Por sí solo, esto “Parece una buena solución. Pero al mismo tiempo, estas ‘soluciones’ también sirven para sostener una industria que está plagada de problemas éticos para los pollos que viven”, dice Rebecca Rutt.

Estos incluyen las fracturas generalizadas de los huesos de la quilla en las gallinas ponedoras, el picoteo y el canibalismo entre pollos estresados ​​que carecen de espacio y luz solar, y/o que se mantienen en bandadas demasiado grandes para permitirles establecer una jerarquía natural, sin mencionar la ” pollos turbo que engordan tan rápidamente que sus órganos y patas no pueden soportar su propio peso corporal.

Pollos que pueden hacer ambas cosas.

Según el investigador, resolver los dilemas de la industria y de nuestro sistema alimentario requiere abordarlo en su conjunto:

“El sacrificio de polluelos puede verse como una expresión de una industria impulsada por lógicas de eficiencia debido a una intensa competencia. Combinado con décadas de cría intensificada, el sistema ha hecho que las ‘ponedoras’ masculinas sean efectivamente inútiles”, dice Rutt.

Esta cría tiene sus raíces especialmente en los años 50 en los Estados Unidos. Aquí, las gallinas comenzaron a ser criadas agresivamente para que algunas pusieran tantos huevos y tan grandes como fuera posible mientras que otras ganaran tanto peso como fuera posible en el menor tiempo. Esto ha dado como resultado gallinas que actualmente ponen alrededor de 300 huevos al año pero que no tienen mucha carne y pollos de engorde que engordan dos kilos en sólo 35 días.

“Mi propia investigación y la de mis colegas ha descubierto que a bastantes agricultores les gustaría producir de manera diferente, por ejemplo a menor escala y a un ritmo más lento, para permitir mejores condiciones de vida y tal vez volver a la ‘herencia’ o al ‘doble propósito’. razas del pasado que proporcionaban huevos y eventualmente carne, aunque en cantidades mucho menores. Sin embargo, la mayoría hoy en día no sobreviviría económicamente”.

“Así que tales cambios requerirían cambios más fundamentales que deben ser impulsados ​​por la legislación, que normalmente surge de la presión pública”, dice Rutt.

Ella concluye: “Arrojar más luz sobre prácticas como el sacrificio de pollitos machos y poner las ‘soluciones’ actuales en una perspectiva más amplia es una parte importante para informar este proceso”.

El estudio se publica en la revista Environment and Planning E: Nature and Space .

Más información: Rebecca Leigh Rutt et al, El ‘problema de las ponedoras hermanas’: matanza rutinaria, biotecnología y la búsqueda de la ‘sostenibilidad ética’ en las aves industriales, Medio ambiente y planificación E: Naturaleza y espacio (2022). DOI: 10.1177/25148486221131195

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/cada-ano-se-matan-siete-mil-millones-de-polluelos-recien-nacidos-pero-la-prohibicion-no-es-la-solucion-segun-un-estudio/