Gracias a científicos canadienses, el aceite de colza ha pasado de industrial a alimentario

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Foto/mundoagropecuario.com

Un pionero en la industria del aceite de colza comestible en Canadá reconocido con un prestigioso premio nacional


Michael Eskin, un investigador canadiense del aceite de colza de 82 años, ha hecho una gran contribución al desarrollo de la industria del aceite de colza desde sus inicios. En 2022, Canadá exportó 2,6 millones de toneladas de aceite de colza por valor de 6200 millones de dólares. A nivel nacional, el aceite de canola se ha convertido en el aceite comestible número 1 de Canadá y representa más de la mitad de todo el aceite vegetal consumido en el país, escribe Robert Aranson en un artículo publicado en www.producer.com.

…El 15 de febrero de 2023, la Asociación de Productores de Canola de Manitoba honró a Michael Eskin, Profesor de Ciencias de la Alimentación y Nutrición Humana, con el Premio a la Excelencia Canola 2023 por sus años de investigación sobre los beneficios para la salud del aceite de canola.

“El Dr. Eskin tiene una larga trayectoria desde el desarrollo del aceite de canola hasta su mejora con un enfoque en las propiedades antioxidantes y anticancerígenas de los fenoles de la canola. Hasta el día de hoy, continúa con su investigación que es importante tanto para la industria del aceite de colza como para la salud del consumidor”, dijo Chuck Fossey, presidente de la Asociación de Productores de Canola de Manitoba.

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Foto: umanitoba.ca.

Eskin comenzó a estudiar el aceite de canola en 1968 cuando el mejorador Baldur Stefansson estaba convirtiendo colza en canola.

El aceite de colza se clasificó originalmente como «industrial» y se utilizó en la industria automotriz como biocombustible, en la alimentación del ganado, pero no en la industria alimentaria. Si bien el cultivo tenía tolerancia a la sequía y buena resistencia a las enfermedades, las semillas tenían demasiado de un compuesto llamado ácido erúcico, lo que hacía que el producto no fuera seguro para los humanos.

El bajo costo de producción y los altos rendimientos de la colza han sido atractivos para la industria alimentaria, pero la investigación ha demostrado que la colza convencional contiene alrededor del 50 % del ácido erúcico tóxico y, por lo tanto, no es apta para el consumo humano.

Entonces, a principios de la década de 1970, los científicos de Canadá comenzaron a buscar una solución a este problema, utilizando cruces de plantas tradicionales para modificar la colza. Las plantas de canola se han criado para que contengan menos ácido erúcico y glucosinolatos, que le dan al aceite un sabor amargo.

El resultado fue una planta cuyas semillas contenían solo un 2% de ácido erúcico y tenían un sabor mucho más agradable, y poseían propiedades beneficiosas para la salud humana.

La colza con bajo contenido de ácido erúcico se llamaba originalmente LEAR. Está claro que tal abreviatura era incomprensible para los consumidores. Por lo tanto, más tarde la cultura pasó a llamarse canola, una combinación de las palabras «canadiense» y «ola» (que significa aceite).

“Mi función era evaluar la composición, la estabilidad y la potencia del nuevo aceite vegetal”, dice Eskin. «El Consejo Canadiense de Canola nos encargó producir el primer folleto importante sobre el aceite de canola para promover el aceite de canola desde un punto de vista científico entre los profesionales de la salud y la industria alimentaria de todo el mundo».

Eskin recibió la Orden de Canadá en 2016 por identificar las propiedades químicas, físicas y de rendimiento del aceite de canola y ayudar a crear la base de este producto comercializable, así como el Premio de Investigación Supelco AOCS 2020, un premio mundial de lípidos.

Eskin, de 82 años, continúa publicando artículos de investigación y enseñando a estudiantes de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Manitoba.

(Fuente: www.producer.com. Autor: Robert Aranson).

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/gracias-a-cientificos-canadienses-el-aceite-de-colza-ha-pasado-de-industrial-a-alimentario/