Producto de palmiste importado para uso en granjas lecheras en realidad puede ser dañino para las vacas

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Foto/Shutterstock/Sheryl Watson

Cada año, Nueva Zelanda importa alrededor de 2 millones de toneladas de torta de presión de palmiste ( PKE ), un subproducto del procesamiento del aceite de palma en Indonesia y Malasia, para alimentar a las vacas lecheras, a un costo de 800 millones de dólares neozelandeses.

Pero nuestra investigación muestra que la PKE contiene concentraciones de algunos elementos que pueden ser dañinos para las vacas.

Analizamos la composición química de varios lotes de PKE importados a Nueva Zelanda durante dos años. Descubrimos que contenía concentraciones de hierro, magnesio y fósforo que excedían los niveles seguros para la salud del ganado lechero. Algunos lotes contenían concentraciones de aluminio, cobre, azufre y potasio dentro del 90 % de sus límites de seguridad.

Estos elementos pueden tener efectos tanto positivos como negativos sobre la salud de las vacas lecheras y los suelos. Pero no hay monitoreo y nuestra investigación muestra que la composición química de diferentes lotes importados a Nueva Zelanda es muy variable.

El cobre en PKE puede ser útil para tratar las deficiencias generalizadas de este elemento en los sistemas agrícolas de Nueva Zelanda. De manera similar, el magnesio en PKE puede compensar la necesidad de complementar este elemento para las vacas lecheras lactantes.

PKE puede ser una fuente de nutrientes fertilizantes en los suelos. Contiene altas concentraciones de fósforo, lo que mejorará el crecimiento de los pastos cuando se deposite en el suelo en el estiércol de los animales.

Sin embargo, las concentraciones de hierro, aluminio, potasio y azufre en PKE pueden causar desequilibrios de nutrientes en las vacas lecheras. Aún se desconocen los efectos reales en las granjas lecheras, los suelos y la leche. Otra evidencia sugiere que estos elementos químicos, cuando son consumidos por las vacas, pueden terminar en la leche .


PKE en el entorno de Nueva Zelanda

Actualmente, las reglamentaciones ambientales exigen que los agricultores cuantifiquen cada aporte a sus fincas para cumplir con los presupuestos de nutrientes para mantenerse dentro de los estándares de calidad del agua dulce. Cuando la composición de PKE cambia lote por lote, se vuelve muy difícil cuantificar los insumos agrícolas y cumplir con los presupuestos de nutrientes agrícolas.

Fonterra y Synlait , dos de las compañías lácteas más grandes de Nueva Zelanda, desaconsejan activamente el uso de PKE porque puede cambiar la composición de la leche , dándole un mayor contenido de grasa.

Sin embargo, sigue siendo ampliamente utilizado debido a la escasez de piensos. Potencialmente, el uso de PKE podría compensarse reutilizando algunos de los más de 2 millones de toneladas de desechos de alimentos y procesamiento de alimentos que Nueva Zelanda produce anualmente.

Trabajadores en una plantación de aceite de palma
Expeller de palmiste es un subproducto del procesamiento de aceite de palma. Shutterstock/Yogie Hizkia

producción de aceite de palma

Incluso si se demostrara que el PKE es beneficioso para la agricultura de Nueva Zelanda, aún queda la cuestión ética de si Nueva Zelanda debería apoyar una industria con patrones de producción insostenibles.

La producción de aceite de palma se ha relacionado con la  deforestación en las selvas tropicales de Indonesia, ya que se necesita cada vez más tierra para producir este producto cada vez más común que se utiliza en alimentos cotidianos y productos de cuidado personal.

Incluso cuando PKE está certificado por la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible, un programa de certificación para productores, proveedores y usuarios de aceite de palma, la investigación  ha demostrado que este aceite de palma no es diferente a ningún otro en términos de resultados sociales, ambientales y económicos para las personas y el medio ambiente. ambiente.


Plantación de aceite de palma junto a la selva
La producción de aceite de palma se ha relacionado con la deforestación en las selvas tropicales de Indonesia. Shutterstock/Rich Carey

En 2015 y 2019 , Indonesia llamó la atención de los medios por los incendios forestales para despejar tierras para la producción de aceite de palma, lo que provocó la contaminación del aire en los países vecinos.

Una auditoría realizada por el gobierno de Indonesia en 2018 encontró que el 81 % de las plantaciones de aceite de palma infringían las normas ambientales. Las infracciones incluyeron no obtener permisos, no cumplir con los estándares de sostenibilidad y la invasión de los bosques protegidos circundantes.

El apoyo de Nueva Zelanda a esta industria es controvertido, especialmente cuando existen alternativas potenciales.

Posibles alternativas a PKE

Nueva Zelanda importa más PKE que la Unión Europea. Existen posibles alternativas fabricadas en Nueva Zelanda que actualmente terminan en vertederos, incluidos los biorresiduos del sector de alimentos y bebidas. Estos desechos incluyen productos sobrantes del procesamiento de papas, elaboración de vino, elaboración de cerveza y otras industrias de procesamiento de alimentos.

Al importar PKE, Nueva Zelanda está perdiendo la oportunidad de utilizar estos materiales de desecho producidos localmente como alimento para animales y evitar las emisiones de gases de efecto invernadero que se producen cuando se envían al vertedero.

Aquí existe una oportunidad para reutilizar los desechos de alimentos y los nutrientes que contienen para el sector primario de Nueva Zelanda. Este es el tema de investigación en curso en la Universidad de Canterbury, la Universidad de Lincoln, Manaaki Whenua Landcare Research y ESR.

*Tomado de: https://theconversation.com/palm-kernel-product-imported-for-use-on-dairy-farms-may-actually-be-harmful-to-cows-196569