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Hormigas alistadas en la lucha contra el cáncer

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Una hormiga Formica fusca en una placa de Petri que contiene células cancerosas. PAUL DEVIENNE/LABORATORIO DE ETOLOGÍA EXPERIMENTAL Y COMPARATIVA, UNIVERSIDAD SORBONNE PARIS NORTE

Archivo:Le Monde.svg - Wikipedia, la enciclopedia libre

En el insectario del Laboratorio de Etología Experimental y Comparada (LEEC), en la Universidad Sorbonne Paris Nord (Villetaneuse, Seine-Saint-Denis), la ciencia abunda. En una atmósfera mantenida a 24°C, Baptiste Piqueret entrenó a cerca de 130 hormigas para detectar olfativamente los compuestos orgánicos volátiles (COV) que emiten las células cancerosas, gracias a un sistema de recompensa. Los primeros resultados de su trabajo, realizado bajo la égida de Patrizia d’Ettorre y Jean-Christophe Sandoz, respectivamente profesor de LEEC y director de investigación del CNRS, se publicaron el 21 de febrero en la revista iScience .

En el estudio en cuestión, Baptiste Piqueret expuso hormigas al olor de una muestra de células cancerosas humanas calentadas a 37°C, como el cuerpo humano, colocando agua azucarada cerca. La hormiga entonces deambuló libremente hasta encontrar la recompensa, que se iba a beber, “antentando”. “En las hormigas, las antenas son el equivalente a la nariz de los humanos. De alguna manera olfateará su entorno y se dará cuenta de que hay un olor junto a la recompensa y asociará los dos. »

En la segunda parte de la prueba, los investigadores presentaron el olor de las células cancerosas y el olor de las células no cancerosas para ver si las hormigas podían notar la diferencia, esta vez sin recompensa. El ejercicio se realizó tres veces seguidas y tomó entre media hora y una hora, “dependiendo de las capacidades de aprendizaje y la personalidad de las hormigas” , agrega la estudiante posdoctoral. Se utilizaron hormigas nuevas para cada aprendizaje para no distorsionar los resultados del estudio. “Miramos hacia donde mira la hormiga y el hecho de que pase más tiempo mirando a su alrededor que el olor que ha aprendido nos demuestra que el aprendizaje es exitoso , resume Patrizia d’Ettorre. Para verificar los resultados del estudio, el 50% de las hormigas fueron entrenadas para detectar cáncer mientras que la otra mitad fue entrenada para detectar la ausencia de cáncer.

Con el apoyo del Institut Curie, el CNRS y el Inserm, se utilizaron tres tipos de células cancerosas para el estudio: una de ovario y dos de mama. Se logró una tasa de éxito del 95% para la primera fase del estudio. Si la hormiga es capaz de detectarlas es porque “las células funcionan como pequeñas fábricas con productos que entran y productos que salen” , esquematiza Baptiste Piqueret, que pone el ejemplo de dos células mamarias, una cancerosa y otra no cancerosa. El metabolismo de la célula enferma hará que use y excrete diferentes compuestos que no tienen el mismo olor que las células sanas.

*Tomado de: https://www.lemonde.fr/sciences/article/2022/03/22/des-fourmis-enrolees-dans-la-lutte-contre-le-cancer_6118653_1650684.html

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