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La resistencia a los herbicidas alcanza la masa crítica

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Foto de Nat Williams

Mundo Agropecuario

Las malas hierbas han salido victoriosas en tantas batallas contra los herbicidas que tal vez sea hora de decir que están ganando la guerra.


Por Nat Williams


Waterhemp y Palmer amaranth lideran el camino, y ambos exhiben resistencia a numerosos modos de acción. Pero se pone peor. Científicos de la Universidad de Illinois (“U of I ”) han descubierto cepas de cáñamo acuático que han desarrollado resistencia a productos químicos que ni siquiera se aplican a los cultivos.

La resistencia suele presentarse como una respuesta defensiva a la aplicación de herbicidas específicos. Los agrónomos han advertido durante mucho tiempo que no es aconsejable confiar en un modo de acción durante un período prolongado porque algunas malas hierbas eventualmente se volverán resistentes a los efectos del herbicida.

Pero Dean Reichers y otros científicos de la U de I han descubierto un fenómeno mucho más preocupante. Examinaron cómo el cáñamo de agua de resistencia múltiple que se encuentra en el condado de McLean desintoxica el químico diseñado para matarlo, como el de los productos Callisto e Impact. Introdujeron una formulación que incluye inhibidores de HPPD que no se usa en el maíz, y las especies de malezas incluso exhibieron defensas contra él.

“Sabíamos que este químico mata el maíz, por lo que obviamente no se pueden usar en una situación de cultivo”, dijo Reichers. “Pensamos que no había manera de que el cáñamo de agua pudiera desintoxicar esto, pero lo hizo. La pregunta era, ¿cómo se hace esto? Esta estrategia es nueva y novedosa”.

Según la base de datos internacional de malezas resistentes a herbicidas, las malezas han desarrollado resistencia a 21 de los 31 sitios de acción de herbicidas conocidos y a 164 herbicidas diferentes. Se han reportado malezas resistentes a herbicidas en 96 cultivos en 71 países.

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Las malas hierbas, incluido el cáñamo de agua, se infiltran en un campo de soja en el sur de Illinois. Científicos de la Universidad de Illinois han descubierto plantas de cáñamo de agua que exhiben defensas contra una formulación química nunca utilizada, una señal alarmante de que la resistencia a los herbicidas es cada vez más frecuente. Foto de Nat Williams

Si bien la investigación de la U of I es alarmante, a Bryan Young de la Universidad de Purdue no le sorprende que los herbicidas sean cada vez más ineficaces como medida de control de malezas. Es una progresión que él y otros científicos de malezas han observado durante décadas.

“Cuando usa un herbicida, la forma más común en que no daña el cultivo es que el cultivo tiene sistemas enzimáticos que podrían desempeñar un papel en la desintoxicación del herbicida”, dijo Young. “Ese mismo sistema enzimático se puede encontrar en las especies de malezas. Simplemente no tienen la actividad de esa enzima para degradarla a la forma no tóxica, por lo que termina muriendo.

“Es solo cuestión de tiempo antes de que el sistema de enzimas se mejore para que tenga más porque permite la supervivencia. Aquellos que tienen un metabolismo un poco más rápido de ese herbicida son los que sobreviven: sistemas enzimáticos que no solo metabolizan, digamos, 2, 4-D, sino también un agente blanqueador como Callisto o herbicidas inhibidores de ALS como Pursuit, Raptor y Accent. Eso también podría ser importante para metabolizar herbicidas que aún no se han comercializado”.

Young no cree que el desarrollo de cultivos comerciales genéticamente modificados en sistemas como Roundup Ready o Liberty Link sea de ninguna manera responsable del aumento de las malas hierbas resistentes a los herbicidas.

“Habría sucedido de todos modos y probablemente un poco más rápido”, dijo. “El glifosato funcionó bastante bien durante 10 a 15 años antes de que notara problemas importantes con la resistencia. Si tuviera que confiar en la química más antigua durante 10 a 15 años sin la oportunidad de rociar glifosato, hoy estaríamos en una posición mucho peor”.

Aún así, el descubrimiento de la U de I no es un buen augurio para la eficacia futura de los herbicidas en áreas donde han prosperado malezas resistentes como el cáñamo de agua y el amaranto palmero. Waterhemp ha mostrado resistencia a un total de siete modos de acción, y Palmer amaranth es aún más exitoso.

“Nos han enseñado algunas lecciones bastante duras de que no podemos depender simplemente de los productos químicos, porque nos estamos quedando sin herbicidas”, dijo Reichers. “Eso incluye formulaciones aplicadas al suelo y de post-emergencia. Ahora incluso incluye productos químicos nunca rociados en un campo”.

Afortunadamente, existen otras opciones que muestran una efectividad creciente, incluido el control mecánico. Los asesinos de semillas de malezas como el Harrington Seed Destructor han sido prometedores para eliminar las semillas de malezas recolectadas y trituradas durante la cosecha.

El cultivo es otro método que podría tener éxito en algunas operaciones. Y el uso de cultivos de cobertura suele ser un buen medio para combatir las malas hierbas problemáticas.

Fuente: AgUpdate

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/la-resistencia-a-los-herbicidas-alcanza-la-masa-critica/

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