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Las lombrices de tierra tienen el potencial de reemplazar el uso de fertilizantes sintéticos

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Foto/mundoagropecuario.com

Mundo Agropecuario

Las lombrices de tierra podrían tener el potencial de reemplazar algunos fertilizantes minerales/sintéticos de alto costo, sugiere una nueva investigación.


por David Kearns, University College Dublin


Investigadores del University College Dublin han descubierto nuevos conocimientos sobre la importancia del habitante del suelo para que los cultivos absorban los nutrientes.

Los hallazgos sugieren un atajo en el ciclo del nitrógeno del suelo no reconocido previamente en el que las lombrices de tierra, cuando están activas, enriquecen rápidamente el suelo y las plantas a través del nitrógeno excretado en su moco.

El papel de los animales del suelo, como las lombrices de tierra, en el ciclo de nutrientes se considera tradicionalmente beneficioso pero indirecto, lento y acumulativo.

Sin embargo, esta puede no ser toda la historia, según el profesor de la UCD Olaf Schmidt, de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Alimentación de la UCD.

«La verdadera idea novedosa [que encontramos] es que el nitrógeno de los gusanos llega a los cultivos muy rápido. Hasta ahora asumimos que esto involucraba procesos de descomposición lentos y ciclos microbianos. Pero nuestros experimentos muestran que el movimiento del nitrógeno (N) y el carbono (C) desde los animales vivos del suelo hasta las plantas puede ser extremadamente rápido», dijo.

Ya se sabe que la presencia de lombrices de tierra en el suelo aumenta el rendimiento de los cultivos a largo plazo, a través de su excavación y alimentación, lo que crea una buena estructura del suelo y libera nitrógeno que, de otro modo, estaría encerrado en la materia orgánica del suelo.

En condiciones de laboratorio y de campo, un equipo de investigadores de Irlanda, Alemania y China pudo rastrear la transferencia de nutrientes de las lombrices de tierra al suelo, las plántulas de trigo y las moscas verdes (pulgones) utilizando un método llamado rastreadores de isótopos estables.

Descubrieron que las moscas verdes adquirieron nitrógeno derivado de lombrices después de solo dos horas en condiciones de laboratorio y después de 24 horas en el campo. Los investigadores se sorprendieron de la rapidez con que el nitrógeno de las lombrices se movía a través del suelo, a las raíces, a las plantas y a los insectos que se alimentaban de la savia de las plantas.

«Esto es muy emocionante porque sugiere que las lombrices de tierra probablemente suministran nitrógeno directamente a los cultivos, y lo hacen exactamente cuando los cultivos más lo necesitan porque tanto la actividad de las lombrices como el crecimiento de los cultivos están sincronizados por factores ambientales, principalmente temperatura y humedad», dijo. Profesor Schmidt.

Los beneficios recientemente descubiertos podrían ser particularmente significativos en los sistemas agrícolas que intentan reducir el uso de fertilizantes sintéticos.

El sector agrícola debería maximizar los beneficios financieros de este nitrógeno suministrado por las lombrices de tierra como una posible alternativa a los fertilizantes sintéticos, que son muy costosos a medida que las cadenas de suministro mundiales continúan recuperándose de la pandemia de COVID-19 y los precios de la energía aumentan.

«Este trabajo podría informar cómo los agricultores manejan la tierra, la vida del suelo y el suministro de nitrógeno», dijo el profesor Schmidt. «Al adoptar prácticas de cultivo que promuevan las lombrices de tierra, estos beneficios dinámicos del nitrógeno también se maximizarán. Sabíamos por investigaciones anteriores que las buenas poblaciones de lombrices de tierra aportan cantidades agronómicamente significativas de nitrógeno al suelo, pero no sabíamos que pueden suministrar nitrógeno a los cultivos en una moda tan dinámica».

«Los agricultores no siempre pueden saber de antemano cuándo aplicar fertilizantes minerales/sintéticos porque los cultivos pueden no necesitar nitrógeno si hace demasiado frío o está demasiado seco, y luego el costoso nitrógeno aplicado se pierde en el medio ambiente, como nitrato lixiviado en las aguas subterráneas o como nitrógeno. gases emitidos a la atmósfera.

«Todas las formas de nitrógeno suministradas naturalmente, desde las propias reservas del suelo, a través de la descomposición y la mineralización, son económica y ambientalmente muy valiosas y deseables, por lo que debemos maximizarlas», agregó.

«No creo que las lombrices de tierra reemplacen todos los fertilizantes minerales y orgánicos, pero su uso completo como suministro de nutrientes naturales podría compensar el uso y el costo de los fertilizantes minerales/sintéticos.

«Con todo, esta es otra nueva razón por la que deberíamos trabajar más con la biología del suelo y fomentar el uso de organismos del suelo como las lombrices de tierra, porque nuestro uso de la tierra y los métodos de cultivo serán más sostenibles ambientalmente y también más económicos porque podemos ahorrar fertilizantes sintéticos.»

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/las-lombrices-de-tierra-tienen-el-potencial-de-reemplazar-el-uso-de-fertilizantes-sinteticos/

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