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Comer los insectos adecuados puede proporcionar nutrición y podría ser bueno para el planeta

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Mundo Agropecuario

Aproximadamente 2 mil millones de personas en todo el mundo ya comen insectos para complementar su dieta, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación….


La idea de morder un insecto o masticar un grillo puede hacer que algunas personas sean un poco aprensivas.

No aplastes la idea hasta que pienses un poco en esta comida.

Aproximadamente 2 mil millones de personas en todo el mundo ya comen insectos para complementar su dieta, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. La práctica se conoce como entomofagia. Consumir las criaturas adecuadas puede ayudar a abordar los problemas urgentes de la seguridad alimentaria y se espera que la población mundial crezca a 9.800 millones para 2050, dice la ONU. Los insectos pueden proporcionar nutrición, con un alto contenido de proteínas, grasas y minerales.

Pero no se trata solo de escasez de alimentos. Los insectos son un alimento básico en las dietas en partes de Asia, África y América Latina, y se consumen debido a su sabor, según la FAO. Por ejemplo, las orugas de mopane se consideran un manjar en el sur de África, mientras que los huevos de hormiga tejedora son un placer en partes del sudeste asiático.

En las culturas occidentales, la práctica de comer insectos ha comenzado a imponerse un poco más durante la última década, especialmente desde la publicación del histórico informe de la FAO de 2013 que llamó la atención de nuevas audiencias, dijo Sujaya Rao, profesor de entomología en la Universidad de Minnesota en Minneapolis. El informe conectó en parte el consumo de insectos con problemas sociales más amplios, como la sostenibilidad y seguridad alimentaria, y el impacto en el medio ambiente.

«Una de las muchas formas de abordar la seguridad alimentaria y de los piensos es a través del cultivo de insectos. Los insectos están en todas partes y se reproducen rápidamente, y tienen altas tasas de crecimiento y conversión alimenticia y una baja huella ambiental durante todo su ciclo de vida», dijo la FAO en una guía de información basada en su informe.

A nivel mundial, más de 1900 especies de insectos se consideran comestibles, siendo los escarabajos los más comunes, seguidos de orugas, abejas, avispas, hormigas, saltamontes, langostas y grillos. Los platos con insectos ya se están volviendo cada vez más populares, ya que aparecen en lugares de moda para comer en todo el país.

El restaurante inspirado en la Ciudad de México del famoso chef José Andrés en Washington, DC, sirve tacos con chapulines o saltamontes. Un artículo de concesión más vendido en la casa de los Seattle Mariners de la Major League Baseball es una taza de cuatro onzas de saltamontes tostados servida con un sabroso condimento de sal de chile y lima. Un popular restaurante de East Village en la ciudad de Nueva York ofrece, entre muchos otros platos con infusiones de insectos, guacamole de hormiga negra que tiene una guarnición de sal y, lo adivinaste, hormigas molidas.

Más allá de la novedad, los insectos también pueden ofrecer una nutrición saludable para el corazón.

Un estudio de enero de 2021 en Critical Reviews in Food Science Nutrition dijo que los insectos comestibles pueden tener «beneficios superiores para la salud» debido a los altos niveles de vitamina B12, hierro, zinc, fibra, aminoácidos esenciales, ácidos grasos omega-3 y omega-6. y antioxidantes. Rao señaló a los grillos como una fuente de proteínas a través de sus patas traseras ligadas a los músculos que se usan para saltar.

Los grillos y algunos otros insectos se pueden criar verticalmente, señaló Rao. Esto significa que se pueden criar en capas en instalaciones con clima controlado, lo que ofrece la posibilidad de operar durante todo el año y dejar una huella ambiental menor que una granja de ganado. Una empresa en London, Ontario, está construyendo lo que llama una instalación de vanguardia que será la granja de cricket más grande del mundo.

Varios productos en el mercado de consumo presentan errores, como polvo de grillo y barras de proteína de grillo.

«Debido a los estigmas que se han mantenido durante mucho tiempo, comer insectos no es común en el mundo occidental», dijo Rao. Pero «usar insectos como ingredientes es una estrategia, como la harina de grillo en las galletas. No tiene esa imagen negativa. Así que mucha más gente está dispuesta a intentarlo».

Rao es autor de un estudio de 2020 en el Journal of Insect Science en el que estudiantes universitarios participaron en encuestas de prueba de sabor de brownies de polvo de grillo para evaluar las actitudes relacionadas con los insectos como alimento.

Los estudiantes tenían una preferencia por el sabor de los brownies de harina de grillo sobre los de harina de trigo, pero no podían diferenciar consistentemente entre los tipos de brownies, encontró el estudio. Clasificaron los beneficios ambientales y nutricionales asociados con los productos alimenticios para insectos sobre los factores de sabor únicamente, e indicaron que pueden comprar productos para insectos en el futuro.

«Cuanto más puedas hacer que se parezca a lo que estás acostumbrado en casa», dijo Rao, «o lo que hizo tu abuela, mejor».

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/comer-los-insectos-adecuados-puede-proporcionar-nutricion-y-podria-ser-bueno-para-el-planeta/

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