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Estados Unidos tiene una pandemia silenciosa de cerdos en su puerta una vez más

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La República Dominicana ha anunciado la matanza de decenas de miles de cerdos tras detectar brotes de peste porcina africana en granjas porcinas de todo el país. Fotografía: Ricardo Rojas / Reuters

El periódico The Guardian renueva su imagen y cambia de tamaño — Brandemia

Mientras Estados Unidos se prepara para proteger su industria porcina, la República Dominicana ha sido acusada de utilizar un brote de peste porcina africana para acabar con los productores más pequeños.

ALa pandemia se está extendiendo silenciosamente por todo el mundo, y no es Covid-19. Desde que se confirmó la peste porcina africana (PPA) en las Américas hace más de dos meses, la mortal enfermedad porcina se encuentra ahora en seis continentes y a las puertas de los EE. UU.

Las muestras tomadas en la República Dominicana dieron positivo a la peste porcina africana en julio y en la vecina Haití en septiembre .

El virus no afecta a los humanos ni a la calidad de la carne, pero es una sentencia de muerte casi segura para los cerdos. La industria porcina de EE. UU., Con un valor de $ 23 mil millones (£ 17 mil millones) al año, está en pánico, América Latina está en alerta y los productores de carne de cerdo en la República Dominicana y Haití están obsesionados por los recuerdos de la erradicación de toda su población porcina financiada por los EE. UU. cuando la peste porcina africana golpeó por última vez hace más de 40 años.

Rigoberto Echavarría, un criador de cerdos dominicano, está devastado por la pérdida de todo su rebaño en agosto después de que el personal enviado por el Ministerio de Agricultura siguió una directiva inicial del gobierno para matar a todos los cerdos en las pequeñas granjas en los puntos críticos afectados y aquellos dentro de un radio de 5 km del brote. La matanza ocurrió sin pruebas previas del virus.

Informes locales dicen que al menos 1.000 cerdos fueron asesinados ese mes en la provincia de Santiago Rodríguez, donde vive Echavarría. Pero otro agricultor cree que los asesinatos superan los 10.000.

Las cuentas de las redes sociales muestran a la gente local arrojando piedras a un vehículo del gobierno cargado de cerdos muertos protegidos por miembros armados del ejército.

Algunos pequeños productores de carne de cerdo se unieron para evitar que los equipos llegaran a sus granjas.

Pero para Echavarría ya era demasiado tarde. Su finca está en el noroeste de la República Dominicana , a 70 kilómetros de la frontera con Haití, donde algunos sospechan que la enfermedad ingresó a la isla. Pero, como muchos en su provincia, cree que sus 130 cerdos estaban sanos y se pregunta si el programa del gobierno está apuntando a las granjas más grandes de la misma manera. Él pregunta: «¿No pueden enfermarse también los cerdos de mi amigo rico?»

En declaraciones a The Guardian, un funcionario dijo que se han matado 73.000 cerdos de una población porcina estimada en 1,8 millones. El tamaño de las granjas afectadas no se ha hecho público, pero las cifras sugieren que la granja promedio tenía solo 25 cerdos.

El Dr. Rafael Nuñez Mieses, director de sanidad animal del Ministerio de Agricultura, atribuye la destrucción de los rebaños de pequeños agricultores sin pruebas previas del virus a una “falta de equipamiento” inicial. Posteriormente, la estrategia cambió.

Inicialmente existía una política para eliminar a los pequeños productores con el fin de contener la enfermedad.Dr. Francisco Israel Brito, Federación Dominicana de Porcicultores.

Un veterinario del gobierno de la provincia de Santiago Rodríguez, que pidió hablar en forma anónima, dice: “Si el equipo de prueba hubiera llegado antes, no hubiéramos tenido que sacrificar tantos cerdos”. Agrega: “Esta es una zona de pequeñas fincas”.

Pero un informe técnico inédito obtenido por The Guardian revela que la directiva de matar cerdos en pequeñas granjas sin pruebas previas era parte de un plan gubernamental para controlar la PPA, respaldado por la Organización Regional Internacional para la Sanidad Agrícola y el Programa de Alimentos de la ONU. y la Alimentación.

El documento dice: «Dentro de un radio de 5 a 10 km de cada brote, siguiendo las pautas delineadas en el plan de emergencia, todas las granjas de patio trasero deben ser sacrificadas (no las industriales), independientemente de si están libres de infección».

Un granjero observa los restos de cerdos muertos.
Un ganadero observa los restos de cerdos que murieron a causa de la peste porcina africana, ya que República Dominicana anunció la matanza de decenas de miles de animales tras detectar brotes en todo el país. Fotografía: Ricardo Rojas / Reuters

Así lo confirma el Dr. Francisco Israel Brito, presidente de la Federación Dominicana de Porcicultores. “Inicialmente había una política para eliminar a los pequeños productores para contener la enfermedad”, dice. “Pero luego quedó claro que, incluso entonces, las granjas más grandes no podían escapar del virus, ya que estaba en todo el país.

«Y el gobierno se dio cuenta de que iba a ser muy costoso, por lo que decidió centrarse en las áreas de hotspot».

Los agricultores han sido compensados ​​por los asesinatos a una tasa de mercado de 120 pesos dominicanos / kg (US $ 2,13), pero los pasos en falso del gobierno dominicano no han ayudado a aliviar la desconfianza de los agricultores.

La comunidad internacional ha estado alerta por la peste porcina africana durante años. República Dominicana fue sede de una conferencia internacional en Punta Cana en 2018 donde ASF estuvo en la agenda . Las muestras, que se habían tomado ya en abril, no se analizaron para detectar la peste porcina africana hasta julio, lo que le dio al virus mucho tiempo para propagarse.

El gobierno dominicano se apresuró a señalar con el dedo a los pequeños agricultores en la frontera en junio. Pero un informe oficial publicado más tarde por la Organización Mundial de Sanidad Animal dice que el primer brote del país fue en abril en el centro del país, donde se encuentran la mayoría de las granjas de carne de cerdo a escala industrial.

En un informe reciente, la ONG internacional Grain asegura que el gobierno dominicano se está aprovechando de la pandemia porcina para eliminar granjas más pequeñas, siguiendo un patrón similar al que reportó en China como resultado de la variante de PPA que ha estado asolando estados en el ex Unión Soviética desde 2007 y que se extendió a Asia en 2018.

La mujer vigila a la cerda alimentando a varios lechones que se empujan por la posición.
Un pequeño agricultor cuida de sus cerdos. En la República Dominicana, mucha gente rural tiene cerdos en sus patios traseros para su propio consumo. Fotografía: Ricardo Rojas / Reuters

La retórica del gobierno dominicano ha alimentado la narrativa de que los productores más pequeños operan ilegalmente y carecen de los estándares de higiene y nutrición para mantener a raya la enfermedad.

En América Latina, los cerdos traspatio , o patio trasero, se crían tradicionalmente unos pocos a la vez para autoconsumo, atados a un poste en la parte trasera de una vivienda modesta donde tragan restos de comida. En 1978, la peste porcina africana supuestamente llegó a la República Dominicana a través de sobras de cerdo de un vuelo desde Europa alimentado a un cerdo de patio trasero fuera del aeropuerto.

El gobierno dominicano clasifica las 28,000 fincas pequeñas y medianas con diferentes estándares de higiene y nutrición como fincas de patio trasero. Pero los pequeños y medianos agricultores con los que habló The Guardian no alimentaron a sus cerdos con restos de comida ni los dejaron vagar por los vertederos. Y estaban conscientes de los riesgos de transmisión de enfermedades.

“Nadie trabaja en esta granja excepto yo y un empleado. Nadie más visita mi finca ”, dice Echavarría.

Núñez Mieses reconoce que “no más de 100 granjas” en todo el país cumplen con los protocolos de bioseguridad “como se describe en el manual”, y agrega: “Esta enfermedad es una oportunidad para que la industria porcina se organice”.

El Dr. Francisco Israel Brito, presidente de Fedoporc, la federación dominicana de productores de carne de cerdo, confirma que el gobierno inicialmente estaba “protegiendo” las aproximadamente 400 granjas industriales que producen el 70% de toda la carne de cerdo dominicana.

Pero también reconoce que, al igual que el coronavirus, la PPA no discrimina, diciendo: “Afecta tanto a los más humildes como a los más poderosos”.

Un hombre descansa con un bebé, junto a una piara de lechones.
Todos esperan que no sea necesario repetir la erradicación de cerdos en la República Dominicana patrocinada por Estados Unidos en 1979. Fotografía: Ricardo Rojas / Reuters

Estados Unidos anunció recientemente una financiación de 500 millones de dólares para apoyar actividades relacionadas con la lucha contra la peste porcina africana en la República Dominicana y Haití, pero no es impensable un brote en Estados Unidos. Más de 2 millones de dominicanos viven en los Estados Unidos y la República Dominicana es un destino popular para los turistas estadounidenses. La PPA viaja bien en embutidos en el equipaje, así como en restos de carne de cerdo cruda en barcos y aviones.

Si el plan para contener la enfermedad centrándose en los pequeños agricultores fracasa en República Dominicana, entonces el plan B, según fuentes gubernamentales que hablaron con The Guardian, es destruir a toda la población porcina, como en 1979, cuando una erradicación respaldada por Estados Unidos se llevó a cabo, seguido de uno en Haití en 1982. Esto protegería la industria porcina estadounidense y generaría un aumento masivo en el 27% del consumo de carne de cerdo dominicana que proviene principalmente de Estados Unidos.

Paul G. Rudenberg, un veterinario estadounidense que formó parte del esfuerzo de USAID para introducir cerdos de Iowa en Haití a mediados de la década de 1980, duda que un esfuerzo de erradicación sea políticamente viable hoy. Dice: “Pudo haber sido necesario. Pero no se llevó a cabo de la manera que propiciara el beneficio del pequeño agricultor. Como resultado, causó estragos socioeconómicos en Haití ”.

Un rayo de esperanza radica en el reciente desarrollo por parte de EE. UU. De un candidato potencial para una vacuna contra la peste porcina africana; 40 años después, parece que es probable que Gran Hermano vuelva a tomar las decisiones.

En cuanto a los pequeños y medianos agricultores de República Dominicana, más que nada, lo que no quieren es que ciertos agricultores obtengan un trato preferencial debido a su tamaño o contactos con el gobierno.

“Como criador de cerdos, nunca estaré a favor de la erradicación. Pero si van a degollar a algunos, tienen que degollarlos a todos ”, dice Echavarría.

*Tomado de: https://www.theguardian.com/environment/2021/oct/17/the-us-has-a-silent-pig-pandemic-on-its-doorstep-once-again?utm_term=a3c7e5b24931892011e77840be309ff4&utm_campaign=GreenLight&utm_source=esp&utm_medium=Email&CMP=greenlight_email

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