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El fitomejoramiento impulsa la sostenibilidad

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Imagen: Pixabay

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Una habilidad poco conocida de algunas plantas es acumular grandes cantidades de metales en el suelo, según ABC-Australia. El níquel es el metal que más tiende a acumularse y tiene un potencial desaprovechado (sin el impacto de la minería tradicional) para la producción de baterías de litio, acero inoxidable, entre otros. Además, estas plantas pueden limpiar sitios mineros antiguos o acumular minerales como hierro, selenio o zinc para mejorar la nutrición en los países en desarrollo. 

Cuando el científico Alan Baker cortó el costado de una planta exótica en la jungla filipina, la savia sangrante tenía un brillo verde jade. El arbusto era una especie recién descubierta, que pronto se conocería como Phyllanthus Balgooyi, una de las raras variedades de plantas que succiona naturalmente grandes cantidades de elementos metálicos del suelo. 

La savia fluorescente tenía un nueve por ciento de níquel. Fue un descubrimiento bienvenido, pero no una sorpresa, ya que la investigación del profesor Baker sobre los llamados “hiperacumuladores” ya había descubierto especies que parecían prosperar en todo, desde cobalto hasta zinc e incluso oro. “Estas son plantas que pueden absorber elementos del suelo [a tasas] órdenes de magnitud más altas que las plantas normales”, dice el profesor Baker. 

Los científicos ahora tienen la misión de averiguar si el cultivo de estas plantas puede proporcionar una alternativa ambientalmente destructiva a la minería, al mismo tiempo que ayuda a rehabilitar antiguos sitios mineros. El especialista en plantas de la Universidad de Queensland, Dr. Antony van der Ent, llama a esto “agrominación”, pero también se le conoce con el término “fitominación”. En su laboratorio de análisis químico en el suburbio de Brisbane, está probando quizás el hiperacumulador más conocido de todos: el árbol de macadamia. Sus hojas y savia, pero no la nuez, son ricas en manganeso. 

*Tomado de: https://www.agrolink.com.br/noticias/melhoramento-de-plantas-impulsiona-sustentabilidade_448868.html

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