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Bill Gates se convierte en el mayor propietario de tierras agrícolas de EE.UU

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Foto/expansion.com

Diario Expansión: "La crisis del coronavirus ha cambiado las reglas del  juego y los fondos de deuda privada están dispuestos a dar el salto que  requiere la nueva situación" - Resilience Partners

Con un patrimonio neto de 121.7 mil millones de dólares, Bill Gates se ha convertido ahora en el rey de las tierras agrícolas. Se calcula que sus tierras, diseminadas por 18 estados, ocuparían un área similar a siete veces Manhattan.

Bill Gates es un terrateniente. Sí, también es el cofundador de Microsoft y el cuarto hombre más rico del mundo. Pero si algo le diferencia de los otros multimillonarios es que Bill tiene latifundios por todo lo ancho y largo de los Estados Unidos de América. Entre él y su mujer, Melinda, poseen 242.000 acres de tierra de cultivo. Así lo publica Land Report, la revista para inversionistas de tierras que rastrea a los mayores propietarios de tierras del país.

La publicación informa de que Gates, de manera sigilosa, ha estado comprando tierras agrícolas en lugares tan dispares como Florida y Washington y que la mayor parte de las propiedades que ha adquirido se encuentran en Louisiana, con 69.000 acres; Arkansas con casi 48.000 acres, y Arizona con 25.750 acres.

Según los informes, también posee aproximadamente 16.000 acres en su estado natal de Washington, incluido un terreno de 14.500 acres en la región de Horse Heaven Hills que se acaba de comprar por casi 171 millones de dólares.

Melinda y Bill Gates.
Melinda y Bill Gates.

Gates también adquirió otros 27.000 acres en tierras de transición y recreativas cerca de Phoenix y que, según informaba en 2017 el periódico digital Arizona Republic, fueron comprados por el matrimonio Gates para transformarlos en un barrio con espacio para 80.000 hogares; más de 4.000 acres para escuelas, oficinas y tiendas; y 3.400 acres para zonas abiertas de esparcimiento.

Los grandes terratenientes de EEUU

Sin embargo, y a pesar de ser el mayor propietario de tierras agrícolas privado de Estados Unidos, no es el mayor terrateniente del país. Ese “título” pertenece al presidente de Liberty Media, John Malone, que tiene 2,2 millones de acres (además del 49% de las acciones de Starz y el 29% de Discovery). Y no está solo en este terreno que parece que se ha convertido en tendencia entre los más acaudalados. Así, el fundador de CNN, Ted Turner, ocupa el segundo lugar con 2 millones de acres de tierras de rancho en ocho estados y Jeff Bezos, director ejecutivo de Amazon, también está invirtiendo en tierras; y posee 420.000 acres, principalmente en el oeste de Texas.

Mapa de propiedades de Bill Gates,
Mapa de propiedades de Bill Gates.

Aunque no está claro el por qué Gates ha invertido en tanta tierra de cultivo o cómo se utilizan actualmente sus terrenos, todo apunta al uso futuro de cultivos sostenibles, que prioricen la protección de los cultivos, el suelo y los recursos hídricos.  De hecho, Michael Larson, director de inversiones de Cascade Investments, la empresa que utiliza Gates para controlar sus inversiones, no ha hecho ninguna declaración pero sí ha confirmado que la compañía apoya este tipo de agricultura.

También se especula con que esos terrenos serán utilizados en el futuro por la Fundación Bill & Melinda Gates (la fundación caritativa privada más grande del mundo) para apoyar a la agricultura de varios países. No hay que olvidar que a principios de 2008, la Fundación Bill y Melinda Gates anunció 306 millones de dólares en subvenciones para impulsar la agricultura sostenible de alto rendimiento en el África subsahariana y el sur de Asia. La fundación ha invertido también en el desarrollo y la proliferación de “súper cultivos” resistentes al cambio climático y vacas lecheras de mayor rendimiento.

en 2018 la Fundación Gates anunció que invertiría 40 millones en investigación para ayudar a criar pollos que pongan huevos de mejor calidad y vacas que produzcan más leche para granjas en el sur de Asia y África.

Lo que ya no puede ocultar el señor Gates es que entre el software y los tomates con sabor a tomate se queda con estos últimos.

*Tomado de: https://www.expansion.com/fueradeserie/personajes/2021/02/01/600eb0b0468aeb16548b4685.html

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