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Recomendaciones del ICA para prevención, manejo y control del caracol gigante africano

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Caracol gigante africano. Fotos de María Fernanda Díaz

Logo ICA, Instituto Colombiano Agropecuario
  • Esta especie puede comprometer la producción agrícola en el territorio colombiano tanto a nivel comercial como de autoconsumo, por su naturaleza polífaga, éxito reproductivo y carácter invasor capaz de colonizar efectivamente cualquier área. 
  • Además, el contacto directo con este molusco puede generar enfermedades intestinales, meningitis, inflamación de tejidos, diarrea y fiebre, al ser vector de nematodos del género Angiostrongylus. 
  • La baba de caracol no tiene ninguna propiedad cosmetológica o médica. 
  • En Colombia está prohibida su cría o tenencia para cualquier fin económico. 
  • En caso de evidenciar la presencia del caracol gigante africano (A. fulica) afectando sus cultivos, notifíquelo al correo epidemi.agricola@ica.gov.co, o a la oficina local del ICA más cercana.

El caracol gigante africano es una de las especies plaga más destructivas e invasoras de la agricultura, causa daños en cultivos comerciales y huertas domésticas. Se alimenta de cerca de 200 especies diferentes de plantas, líquenes, materia orgánica en descomposición y heces de animales. Tiene un alto potencial reproductivo lo que favorece su dispersión en las zonas rurales y urbanas.

Se caracteriza por tener una concha que puede llegar a alcanzar los 13 cm de longitud, de forma helicoidal conformada por 7 a 9 vueltas y con una punta nítidamente aguda. La superficie de la concha es lisa, lustrosa con bandas longitudinales grandes e irregulares de color violeta oscuro sobre un fondo amarillo claro.


Aplique las siguientes recomendaciones para su manejo:  

  • No arroje desechos o residuos de cosecha, que puedan favorecer el establecimiento y dispersión del caracol gigante africano en su predio. 
  • Implemente acciones permanentes de monitoreo, para identificar oportunamente la presencia de huevos o individuos. 
  • En caso de identificarlo en su predio, use tapabocas y proteja las manos con guantes de látex o bolsas plásticas para evitar el contacto directo con la baba y membranas mucosas. 
  • Coloque el caracol dentro de un recipiente de plástico o vidrio y aplique sal o cal directamente en el cuerpo del animal, no lo haga sobre la concha.   
  • Busque sus huevos y también dispóngalos en un recipiente con sal.   
  • Lávese muy bien las manos y los antebrazos con abundante agua y jabón, después de manipular el caracol. 
  • No movilice material vegetal con presencia del molusco. 
  • No disponga caracoles muertos o sus restos en las fuentes hídricas o cerca de los reservorios. 
  • Haga una correcta disposición final de los caracoles muertos, de acuerdo con lo que la autoridad ambiental competente haya dispuesto para su municipio.

*Tomado de: https://www.ica.gov.co/noticias/recomendaciones-del-ica-para-prevencion-manejo-y

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