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El descubrimiento de avispas parásitas ofrece control de plagas sin químicos para los productores

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Foto/mundoagropecuario.com

Una especie de avispa parásita descubierta por casualidad podría proporcionar a los productores una forma libre de químicos de controlar una plaga importante.


por John Innes Center


Los investigadores hicieron el descubrimiento cuando las avispas aparecieron misteriosamente en colonias de escarabajos pulga del tallo de la col (CSFB) que estaban estudiando para probar las preferencias alimentarias de la colza .

Las avispas aparecieron a pesar de que los escarabajos estaban confinados a plantas de colza en macetas dentro de bolsas microperforadas.

Una exploración adicional reveló que las colonias de alrededor de 3000 escarabajos recolectados de tres sitios alrededor de Norfolk habían sido infectados por una avispa parásita que pone huevos dentro del cuerpo del escarabajo.

La secuenciación genética y las investigaciones del Museo de Historia Natural del Reino Unido y el Museo Sueco de Historia Natural identificaron a la avispa como una especie desconocida llamada Microctonus brassicae, que se informó por primera vez en 2008 sin más identificaciones hasta ahora.

El estudio realizado por investigadores del John Innes Center es la primera descripción publicada en inglés de este parasitoide del CSFB adulto.

Los experimentos mostraron que, en condiciones controladas, la presencia de avispas en cantidades suficientes condujo al colapso de las colonias de CSFB.

Los escarabajos hospedadores se esterilizan y mueren después de que las larvas de avispa emergen del cuerpo después de pasar por su sistema digestivo. El corto tiempo de generación de 43,5 días desde el huevo hasta el adulto significa que sería posible criar rápidamente varias generaciones en condiciones controladas.

El estudio plantea la posibilidad de emplear Microctonus Brassicae y otras especies de avispas parásitas genéticamente similares como control biológico para proteger la colza y una variedad de cultivos de importancia comercial propensos al ataque de la peste porcina clásica.

El escarabajo es una gran amenaza para la colza, particularmente la cosecha de invierno, en todo el Reino Unido y Europa. Causa un daño característico conocido como «agujereado por perdigones» en las hojas, lo que a menudo da como resultado la pérdida o el establecimiento deficiente de la cosecha.

El escarabajo se ha convertido en una plaga importante en el Reino Unido, particularmente en East Anglia y los condados circundantes tras la prohibición europea del uso de tratamiento de semillas con neonicotinoides en cultivos con flores .

La prohibición de estos y otros pesticidas sistémicos siguió a una investigación que relacionó su uso con la disminución de polinizadores. Una nueva legislación en 2019 actualizó la prohibición para incluir otros plaguicidas de amplio espectro.

Con la eliminación de los tratamientos de semillas de colza, la cantidad de CSFB y el daño que causan han aumentado. Las cifras para 2014 valoran los daños en £ 23 millones con una pérdida aproximada del 3,5% del área de cultivo nacional de colza de invierno a CSFB.

La producción de cultivos estimada en el mejor de los casos para 2020/21 es de 1,26 millones de toneladas, una disminución anual de 489.000 toneladas, lo que pone en duda el futuro de la valiosa cosecha de colza del Reino Unido.

El uso de insectos beneficiosos para el control biológico se ha investigado en el pasado con cinco especies de avispas parasitoides que se han encontrado dirigidas a la peste porcina clásica. Pero estos han demostrado una eficacia limitada y se ha encontrado que son económicamente innecesarios mientras se usaban los pesticidas ahora prohibidos.

En cautiverio en este estudio, la tasa de parasitismo de M. brassicae fue superior al 44%. La investigación sugiere que la avispa puede tener el potencial de producir efectos positivos en condiciones de campo.

Rothamsted Research ha realizado más investigaciones para observar la presencia de avispas y los niveles de parasitismo en todo el Reino Unido. Las prácticas agrícolas como la promoción de los márgenes de los campos, los bancos de escarabajos y los promontorios de conservación pueden proporcionar hábitats para sustentar los parasitoides beneficiosos.

«Algo que inicialmente fue muy molesto que condujo al colapso de nuestras colonias de investigación resultó ser una suerte», dice la autora principal, la Dra. Rachel Wells, del Centro John Innes. «Ofrece la posibilidad de utilizar avispas parasitoides como biocontroles para los agricultores y cultivadores de colza y hortalizas Brassica contra el escarabajo pulga del tallo de la col como parte de un enfoque integrado de manejo de plagas».

La investigación: El potencial del parasitoide solitario Microctonus brassicae para el control biológico del escarabajo adulto de la pulga del tallo de la col, Psylliodes chrysocephala, se encuentra en la revista Entomologia Experimentalis et Applicata .

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/el-descubrimiento-de-avispas-parasitas-ofrece-control-de-plagas-sin-quimicos-para-los-productores-2/

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