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¿Pueden las nuevas tecnologías ayudar a europa a probar los insectos?

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Imagen/mundoagropecuario.com

Boletín Intercluster (27/02/2015)

Sin embargo, esto podría estar a punto de cambiar. Los expertos predicen que una próxima resolución de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria de la UE, en la que se liberalizará la venta de productos alimenticios a base de insectos , podría verlos finalmente en la corriente principal.

En consecuencia, el interés en los sistemas y tecnologías de cría en masa está creciendo. Dentro del proyecto SCALIBUR, los investigadores están desarrollando un nuevo concepto de economía circular mediante el cual las moscas se crían en el desperdicio de alimentos de los restaurantes, antes de ser procesadas en alimentos , piensos y otros productos.

Hablamos con Andrea Antonelli de la Universidad de Módena y Reggio Emilia, Departamento de Ciencias de la Vida, para obtener más información.

¿De dónde surgió la idea de criar insectos en el desperdicio de alimentos?

De los 90 millones de toneladas de alimentos desperdiciados cada año en la UE, aproximadamente 10 provienen de los servicios de alimentos, llamados HORECA (hoteles, restaurantes y cafeterías). Esta es una gran cantidad de sustancias orgánicas todavía de alto valor que se desperdiciará. La mosca soldado negra (BSF) se alimenta naturalmente de este tipo de sustratos orgánicos. Entonces, siguiendo el concepto de biomimética, les alimentamos con estos desechos; transformando un problema en un recurso con entradas de energía relativamente bajas.

¿Puede contarnos más sobre el proceso que está desarrollando?

UNIMORE se ha asociado con la compañía italiana Kour Energy para desarrollar un proceso de crianza de insectos de principio a fin para obtener productos valiosos (proteínas, lípidos y quitina) de una manera muy eficiente, utilizando fraccionamiento químico de alta tecnología. Estamos fusionando conocimiento biológico para las mejores prácticas de cría, con experiencia química para una extracción de productos de alto rendimiento, y prácticas de diseño e ingeniería para desarrollar dos plantas piloto capaces de realizar la transformación completa de desechos a materiales valiosos.

¿Cuáles son los principales desafíos que enfrenta con el desarrollo del proceso?

El mayor desafío para nosotros es regulatorio. En la UE, actualmente no está permitido usar nada que se defina como ‘desperdicio’ (incluidos, por extensión, los insectos criados en el desperdicio de alimentos) como alimento para animales. Esta es nuestra principal barrera para industrializar el proceso. Además, existe una advertencia constante sobre la aceptación de los insectos como posibles fuentes de alimento o alimento en la cultura occidental. De hecho, muchas personas rechazan esta idea y, en general, no son conscientes de la importancia crucial de los insectos para la vida humana en la tierra e ignoran el potencial que podría explotarse combinando su biología con las nuevas tecnologías.

¿Cómo funcionaría el proceso que está desarrollando a escala industrial?

Esperamos que los resultados de SCALIBUR demuestren que es posible usar larvas de insectos para una conversión de desechos biológicos efectiva y segura, y luego mostrar la relevancia de la tecnología para el uso a escala industrial. Las primeras plantas de pequeña a mediana escala comenzarán a desarrollarse y trabajarán con subproductos vegetales para comenzar, en lugar de residuos reales. Tan pronto como los desechos orgánicos se vuelvan legales para la alimentación de insectos, la explotación industrial también verá el interés de algunos actores importantes en el sector de servicios ambientales, abriendo el camino para instalaciones de procesamiento a gran escala.

¿Cuál es el papel de UNIMORE en todo esto?

La universidad tiene dos papeles principales importantes. El primero está relacionado con el diseño de las plantas. Explicamos las necesidades y comportamientos de los insectos y los requisitos para su fraccionamiento químico a Kour Energy, quien traduce toda esta información en plantas funcionales. Otro socio del proyecto, Zetadec, también ha ayudado a optimizar el proceso de fraccionamiento. Nuestro segundo papel es explicar y promover la absorción de estas plantas en todo el territorio, especialmente cerca de los productores de arroyos adecuados para insectos.

*Tomado de https://mundoagropecuario.com/pueden-las-nuevas-tecnologias-ayudar-a-europa-a-probar-los-insectos/

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