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Los desempleados que han visto en las cosechas del mundo nuevas oportunidades

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Seasonal workers arrive to harvest asparagus at one of G's farms in Hurcott, U.k. May 5.

Foto/Bloomberg

Louise Wickens generalmente trabaja en un establo en West Midlands de Inglaterra, contratando caballos y vistiéndolos como unicornios para fiestas infantiles. Con el negocio cerrado por el cierre, ella se volvió a plantar vegetales en una granja cercana.

Ella es solo una de las personas locales que son contratadas por granjas de frutas y verduras, ya que las restricciones de viaje perturban la vida de cientos de miles de trabajadores migrantes cruciales en esta época del año. Con la preocupación de que habrá escasez de mano de obra, especialmente para las próximas cosechas, los productores y los gobiernos de todo el mundo están alquilando aviones y reuniendo a estudiantes, camareros e incluso prisioneros para llenar el vacío.

“Hay muchos trabajos por ahí”, dijo Wickens, quien ha ayudado a los corredores de semillas y frijoles sin hilo y a cuidar las plantas jóvenes. “A medida que avanzan en la temporada, hay mucho más trabajo por hacer”.

Si se deja que los cultivos se pudran en los campos, amenazaría aún más la cadena mundial de suministro de alimentos que se ve en las estanterías de las tiendas, la escasez de carne en los Estados Unidos y los productores lecheros que arrojan leche que no pueden vender. Algunos agricultores europeos ya han echado a perder cultivos como los espárragos desde que comenzaron los bloqueos , y las Naciones Unidas están preocupadas de que los alimentos, desde las fresas hasta los duraznos, no se cosechen.

A diferencia de los cultivos básicos como el trigo o el maíz, donde la cosecha se mecaniza, la recolección de frutas y verduras a menudo se realiza a mano, en largos turnos al aire libre, un trabajo típicamente no deseable en las principales economías. Eso está cambiando este año a medida que las personas enfrentan despidos o tienen más tiempo libre. Sin embargo, muchos puestos siguen sin cubrirse, los locales pueden no ser tan expertos en el trabajo como lo son los extranjeros que regresan, y los costos adicionales de capacitación podrían llegar a los precios de las tiendas de comestibles.

“Hay más costos involucrados en encontrar nuevas personas y tenerlas en funcionamiento, ese es el principal problema”, dijo Cindy van Rijswick, especialista senior en productos frescos en Rabobank.

En Canadá, donde 60.000 trabajadores agrícolas extranjeros temporales se dirigen cada año, el primer ministro de Quebec, Francois Legault, dijo que ha habido una avalancha de interés después de hacer un llamamiento a los desempleados para que se dirijan a los campos, y recordó su propia experiencia desgarradora, pero “hermosa” recogiendo fresas como juventud.

Aún así, a Patrice Riendeau le preocupa que los lugareños no estén a la altura en su granja de apio, cebolla y lechuga en las afueras de Montreal. No están acostumbrados a los trabajos exigentes realizados en el calor por los trabajadores extranjeros de lugares como México y Guatemala, muchos de los cuales regresan año tras año. Planea dar tareas más fáciles a los locales, pero la incertidumbre está haciendo que sea difícil de planificar.

En Colombia por ejemplo, se ha visto que algunos cafeteros hicieron un llamado a las personas que estaban bajo la informalidad previo a la crisis del covid-19, precisamente para que se unieran a los trabajos de recolección de la cosecha de mitad de año.

*Tomado de: https://www.agronegocios.co/agricultura/los-desempleados-que-han-visto-en-las-cosechas-del-mundo-nuevas-oportunidades-3002441#

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