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Se buscan voluntarios para recoger cacas de lobo en Canadá

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Un lobo del Mackenzie, de la Columbia Británica. Foto/elpais.com

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El Parque Nacional Pacific Rim, ubicado en la Columbia Británica, es una de las joyas naturales de Canadá. En esta zona de 511 kilómetros cuadrados habitan diversas especies animales; los lobos son una de ellas. Un grupo de investigadores ha puesto en marcha un proyecto para comprender mejor los hábitos de estos carnívoros y reducir los riesgos de interacción con los seres humanos. Los expertos piden la colaboración de sus visitantes en una tarea específica.

El proyecto, llamado Wild About Wolves, inició en 2018 y concluirá en 2023; está a cargo de biólogos y veterinarios de la Agencia Canadiense de Parques Nacionales. Entre sus diferentes acciones destacan el fototrampeo de los lobos y la constante comunicación con los pueblos indígenas afincados en los alrededores, a modo de tomar nota de sus encuentros con estos cánidos. También el proyecto incluye el análisis de excremento lobuno. Sin embargo, debido a la vasta extensión del parque, los expertos solicitan apoyo para la recolección de estas heces entre quienes gustan acampar o practicar senderismo en la zona.

Any locals interested in wolf ecology and co-existence? Consider volunteering to be one of our poop fairies. See poster for more information or email Todd.Windle@canada.ca

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Los análisis de laboratorio permitirán obtener mayor información sobre la alimentación de estos animales, el grado de apareamiento entre las distintas manadas y respecto al desplazamiento en el terreno. La primera etapa es formar a los voluntarios para que reconozcan las heces de esta especie y busquen en los sitios más probables. Además de la orina y el pelaje, los lobos se sirven también de sus excrementos para marcar territorio. Las personas que participen en esta iniciativa deberán tomar nota de la ubicación de los excrementos gracias a geolocalizadores.

Excrementos de lobo en una duna del parque Pacific Rim.
Excrementos de lobo en una duna del parque Pacific Rim.

Todd Windle, responsable del proyecto Wild About Wolves, declaró al portal Westerly News que es muy probable que los voluntarios encuentren materia fecal solo una o dos veces por mes, pero que irán sumando experiencia para hacer más hallazgos con el paso del tiempo. Asimismo, Windle dijo que recoger heces de lobo no es igual para el olfato que hacerlo con las de los canes domésticos. “El excremento de un carnívoro salvaje es en realidad menos maloliente y menos desagradable que el que resulta de la comida procesada para perros”, aseguró.

Según cálculos de las autoridades provinciales, el número de lobos en la Columbia Británica se ha mantenido estable desde los años 70 (unos 8.500 ejemplares). Sin embargo, un programa autoriza su caza en ciertas áreas desde 2015, con el fin de proteger al caribú. Distintos organismos han criticado la iniciativa, señalando que es posible cuidar más de este cérvido bajo otros métodos. Por ejemplo, limitando los sitios de explotación forestal.

*Tomado de: https://elpais.com/elpais/2019/10/30/mundo_animal/1572457393_086339.html

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