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Los recolectores de fresas migrantes en Grecia enfrentan condiciones mortales

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Foto/Proporcionada por la autora

por Reena Kukreja

Cada temporada de crecimiento, de octubre a mayo, hasta 12,000 hombres migrantes indocumentados de Bangladesh trabajan en el mercado laboral agrario en Grecia.

Aunque consideran que Grecia es una parada de tránsito hacia otros países europeos, la mayoría termina por años. Los trabajadores agrícolas migrantes dicen que los agricultores obtienen grandes ganancias, pero hasta ahora no están dispuestos a proporcionarles una vivienda digna. Los trabajadores temporeros tampoco pueden encontrar alojamiento local.

Los trabajadores se ven obligados a alquilar tierras de cultivo no utilizadas y construir chozas improvisadas altamente inflamables llamadas barangas . Baranga es un término coloquial de Bangladesh derivado de una palabra griega, paranga , que se traduce como “una choza”. Los trabajadores construyen las barangas con láminas de plástico, cartón y cañas recuperadas.

Grecia es el décimo mayor exportador de fresas del mundo. El cultivo de fresas requiere mucha mano de obra. Una vez recogida, la fruta perece rápidamente. Esto pone una gran demanda en la cosecha acelerada pero cuidadosa de fresas sin defectos. Los trabajadores migrantes forman la columna vertebral de esta agricultura, y es un trabajo que los locales parecen no estar dispuestos a hacer.

‘… obtenemos enormes ganancias para los agricultores que nos tratan peor que a los animales …’. Autor proporcionado

Llegué a la aldea de Nea Manolada, Grecia, el verano pasado para investigar a los hombres migrantes de Bangladesh que trabajan en granjas de fresas. Desde 2017, he estudiado la migración laboral temporal de hombres del sur de Asia de Bangladesh, India y Pakistán en Grecia.

Un grupo de recolectores de fresas de Bangladesh, que vivieron allí durante ocho años, me llevaron a una gira de historia oral. Señalaron los camiones refrigerados utilizados para transportar fresas a mercados más amplios y casas de granjeros de varios niveles recién construidas. Un joven migrante de poco más de 20 años dijo: “Mira cómo viven con comodidad, todo gracias a nuestro arduo trabajo. ¿Qué recibimos a cambio? Desechamos láminas de plástico como nuestro techo.

Un grupo de 25 trabajadores agrícolas de Bangladesh en Nea Manolada emitió esta declaración:

“Sudando nuestra sangre en el campo, obtenemos enormes ganancias para los agricultores que nos tratan peor que a los animales. Queremos que la gente aprenda cómo vivimos una vida difícil en las barangas ”.

Trabajo cautivo

Las encuestas sobre la fuerza laboral revelan que más del 50 por ciento de los trabajadores agrícolas en Grecia son migrantes. Teniendo en cuenta a los inmigrantes indocumentados, esa cifra se acerca al 90 por ciento . Los productores de fresas explotan por completo la disposición de los migrantes para hacer los trabajos sucios, peligrosos y degradantes (conocidos como trabajos 3D). Les dan largas horas de trabajo, altos resultados específicos y salarios deprimidos.

La mano de obra migrante ha permitido a los agricultores realizar un aumento de escala, expandir su actividad agrícola mediante el arrendamiento de tierras agrícolas subutilizadas para hacer granjas más grandes, modernizar la agricultura y comercializar sus productos a mercados más amplios.

La mayoría de la población de 700 personas de Nea Manolada se dedica al cultivo de fresas, ya sea como productores independientes o como aparceros. Casi el 95 por ciento de las fresas cultivadas en Grecia provienen de esta región. Desde mediados de la década de 1970, este cultivo comercial altamente rentable ha reemplazado al cultivo tradicional de papa.

Las condiciones de trabajo pueden describirse como trabajo forzado o no libre. La retención de salarios es una práctica común aquí y vincula a los trabajadores con los agricultores. En 2013, las protestas de los trabajadores de Bangladesh contra los salarios retrasados ​​llevaron a los agricultores griegos a dispararles . Los trabajadores ganaron un caso histórico de derechos humanos , y Grecia se vio obligada a pagar más de US $ 648,000 a 42 de ellos.

Los trabajadores pierden todo en incendios frecuentes

Grupos de 10-17 barangas cada casa un mínimo de 200-350 trabajadores. Con un alquiler de US $ 33-38 por baranga , un agricultor puede ganar US $ 500-550 por mes con solo una baranga sola durante la temporada.

Cuando esta suma se calcula para albergar a 12,000 trabajadores durante siete meses, revela que las asombrosas ganancias se obtienen de las espaldas de esta fuerza laboral flexible que recibe un salario inferior al salario mínimo de US $ 32 por día .

Los acuerdos son informales, sin recibos. Incluso ha habido casos en que la falta de pago de la renta oportuna ha resultado en acoso e intimidación por parte de la policía local.

Los trabajadores migrantes viven en chozas altamente inflamables. Autor proporcionado

Barangas no ofrece instalaciones de agua corriente, electricidad o saneamiento. Estas estructuras son tragedias humanas que esperan suceder. El peligro del material de construcción inflamable aumenta con la cocción realizada en el interior en cocinas divididas en crudo, con cilindros de gas propano y la iluminación proporcionada por velas. Debido a que las barangas están ubicadas en tierras baldías sin acceso a la carretera, los bomberos tienen dificultades para acceder a ellas.

En junio de 2018 , se produjo un incendio masivo en un asentamiento de migrantes en Nea Manolada. Se extendió de una baranga a engullir todo antes de que llegara la ayuda. Más de 340 trabajadores de Bangladesh perdieron todo lo que tenían, incluidos documentos de identificación, pasaportes, permisos de trabajo, comprobantes de estadía y salarios ahorrados. En 2019, siete incendios, alimentados por fuertes vientos, carbonizaron conjuntos enteros de barangas en la misma región en cuestión de minutos.

Hasta ahora, nadie ha muerto. Pero los hombres se preocupan por lo que podría pasar si se produce un incendio por la noche, cuando todos están durmiendo. Las llamas en viviendas similares para migrantes han resultado en muertes .

En Canadá, los brotes de incendios en dormitorios para trabajadores migrantes no son infrecuentes . En agosto de 2019, en St. Catharines, Ontario, un incendio devastó una granja y cinco edificios residenciales para trabajadores migrantes.

Constante amenaza de deportación

Interior de una ‘baranga’. Autor proporcionado

Además de los peligros del fuego, las barangas presentan otros desafíos. No aíslan contra los elementos. En el verano, la temperatura interior alcanza los 50 ° C y en invierno, está bajo cero. Los colchones finos y las mantas yacen en pisos llenos de tierra cubiertos con un mosaico de cartón.

Como no hay electricidad, no hay ventiladores ni calentadores. Los hombres tampoco pueden cargar teléfonos celulares, un vínculo vital para sus familias. Además, los teléfonos muertos pueden significar una pérdida de salarios. Cada noche, los trabajadores esperan la llamada de los supervisores, pidiéndoles que se presenten a trabajar al día siguiente. El único lugar para cargar teléfonos es en supermercados étnicos o cafés con largas colas para hacerlo.

El agua subterránea entubada no tratada se puede usar para bañarse y lavar la ropa, pero se debe pagar el agua potable, lo que contribuye al escaso salario mensual. Los baños al aire libre consisten en agujeros excavados en el suelo cubiertos con listones de madera y láminas de plástico envueltas alrededor de cuatro postes para brindar privacidad. Las “duchas” son plataformas al aire libre. Las aguas residuales se acumulan en las piscinas alrededor de las barangas , criaderos de mosquitos y moscas.

El impacto negativo de las viviendas deficientes en la salud de los trabajadores se ha estudiado en otros lugares. El saneamiento inadecuado, las instalaciones de eliminación de desechos y el drenaje crean condiciones maduras para las enfermedades infecciosas. La diarrea frecuente, la fiebre, el asma y los problemas respiratorios parecen generalizados.

Se disuade a los trabajadores de exigir mejores condiciones de vida porque son indocumentados. Eso significa que los agricultores griegos pueden explotarlos sin temor a represalias, especialmente debido a las prácticas disciplinarias de control fronterizo y al régimen de deportabilidad basado en la “ilegalidad” de los migrantes .

La amenaza siempre presente de deportación potencial asusta a los trabajadores migrantes indocumentados que luego se disciplinan como trabajadores eficientes pero invisibles . Las autoridades locales, conscientes de su difícil situación, han hecho la vista gorda a la mejora de las viviendas de los migrantes, dejando a los hombres con pocos recursos.

Como dijo un trabajador de unos 30 años que ha estado trabajando en las granjas durante siete años: “Todos explotan nuestra desesperación para ganar salarios mientras se benefician de nuestro trabajo”.

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