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Pesticidas envenenados en las islas del paraíso francés en el Caribe

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Foto/GETTY IMAGES

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Las islas del Caribe francés de Guadalupe y Martinica prosperan en su imagen como destinos idílicos de sol, mar y arena para los turistas.

Pero pocos visitantes son conscientes de que estas exuberantes islas tropicales tienen un problema de contaminación crónica.

Un pesticida relacionado con el cáncer, la clordecona, se roció en los cultivos de banano en las islas durante dos décadas y ahora casi todos los residentes locales adultos tienen rastros de este en la sangre.

El presidente francés, Emmanuel Macron, lo calificó de “escándalo ambiental” y dijo que el estado “debe asumir la responsabilidad”. Visitó Martinica el año pasado y recibió información sobre la crisis en las islas, conocidas en Francia como las Antillas.

El parlamento francés está llevando a cabo una investigación pública que informará sus hallazgos en diciembre.

“Encontramos ira y ansiedad en las Antillas: la población se siente abandonada por la república”, dijo la diputada de Guadalupe Justine Benin, quien está a cargo del informe de la investigación.

“Son personas resistentes, los huracanes los han golpeado antes, pero su confianza necesita ser restaurada”, dijo a la BBC.

Grandes extensiones de tierra están contaminadas, al igual que los ríos y las aguas costeras. Las autoridades están tratando de mantener el producto químico fuera de la cadena alimentaria, pero es difícil, ya que gran parte de los productos provienen de pequeños propietarios, que a menudo se venden en la carretera.

Grande Anse des Salines, Martinica, foto de archivoDerechos de autor de la imagen GETTY IMAGES
Image caption Grande Anse des Salines, Martinica: el turismo es el mayor generador de divisas de la isla

El agua potable se considera segura, ya que los filtros de carbón se utilizan para eliminar contaminantes.

En los Estados Unidos, una fábrica que produce clordecona, que se vende comercialmente como kepone, se cerró en 1975 después de que los trabajadores se enfermaron gravemente allí. Pero los productores de plátanos de Antillas continuaron usando el pesticida.

¿Qué es la clordecona?

Es un químico clorado similar al DDT, y un disruptor endocrino, lo que significa que puede interferir con las hormonas y causar enfermedades.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) lo describe como “potencialmente cancerígeno”. Causa tumores hepáticos en ratones de laboratorio.

Las plantaciones de banano en las Antillas lo usaban para erradicar los barrenadores de raíces, gorgojos que atacan a las plantas de banano.

La clordecona ya era reconocida como peligrosa en 1972. Fue prohibida en los EE. UU. Como kepone después de que varios cientos de trabajadores fueron contaminados en una fábrica en Hopewell, Virginia, en 1975. Sus síntomas incluían temblores nerviosos, dificultad para hablar, pérdida de memoria a corto plazo y baja el esperma cuenta.

Como ministro de agricultura francés en 1972, Jacques Chirac, quien más tarde se convirtió en presidente, autorizó la clordecona como pesticida.

No se prohibió en las Antillas hasta 1993, un retraso atribuido a la presión de cabildeo de los productores de banano.

Plantación de banano de Guadalupe, 10 de abril de 18Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Una plantación de banano de Guadalupe: la fruta en sí no está contaminada

El químico es muy lento para descomponerse en el medio ambiente: según los expertos, la contaminación puede persistir durante siglos.

Fue restringido a nivel mundial en virtud del Convenio de Estocolmo en 2016, junto con otros 25 “contaminantes orgánicos persistentes (COP)”.

que tan grande es el problema?

“El impacto económico es enorme”, dice el profesor Luc Multigner, jefe de investigación de Inserm, el Instituto Nacional de Investigación Médica y de Salud de Francia.

El profesor Multigner ha investigado la crisis de la clordecona y dice que los residentes de Antillas están muy ansiosos y sienten que el estado francés no está haciendo lo suficiente.

“Las autoridades han prohibido la pesca cerca de la costa, pero los pescadores de pequeña escala se las arreglan día a día, por lo que no tienen trabajo”, dijo a la BBC.

“Un tercio de las aguas costeras están contaminadas, todos los ríos lo están: la pesca está prohibida allí. Las tierras agrícolas están 30-50% contaminadas, por lo que algunos cultivos deben detenerse”.

Sin embargo, señala que el químico no contamina los plátanos.

El año pasado, la tasa oficial de desempleo en Guadalupe fue del 23% y en Martinica del 18%, en comparación con el 9% en Francia continental. Las Antillas dependen en gran medida de los subsidios estatales franceses.

Mapa de las Antillas
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Serge Letchimy, un diputado de Martinica que lidera la investigación parlamentaria francesa, dijo que la mitad de las 24,000 hectáreas (59,305 acres) de tierra agrícola de la isla tenían algo de contaminación con clordecona, y 4,000 ha estaban totalmente contaminadas.

La Sra. Benin dijo que los reclamos de compensación seguirían a la investigación, pero “la prioridad es más investigación, necesitamos análisis del suelo y evaluaciones de impacto para los agricultores afectados”.

Determinar la responsabilidad estaba resultando difícil porque la licencia y distribución del pesticida era complicada, dijo.

“La licencia de kepone fue revendida varias veces”, dijo, y agregó que hasta ahora la investigación no había podido hablar con los productores.

¿Cuál es el impacto en la salud?

Un estudio en 2013-2014 encontró que entre los adultos en Martinica, el 95% tenía clordecona en la sangre, mientras que la cifra de Guadalupe era del 93%. Eso corresponde a unas 750,000 personas.

En 2010, el profesor Multigner y sus colegas encontraron un vínculo entre las concentraciones más altas de clordecona en la sangre y el cáncer de próstata. Su conclusión se basó en un estudio de 623 hombres en Guadalupe con cáncer de próstata recién diagnosticado y un grupo de control de 671.

El World Cancer Research Fund informa que el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres en todo el mundo.

En 2018, las tasas más altas del mundo se registraron en Guadalupe (189 por 100,000) y Martinica (158 por 100,000). La tasa para Francia continental fue de 99.

“La clordecona contribuye a la tasa más alta [en las Antillas], pero no es el único factor”, dijo el profesor Multigner. La etnia y el estilo de vida también son factores en los cánceres dependientes de hormonas.

El cáncer de próstata es más común entre los hombres afro-caribeños y afroamericanos que entre los europeos blancos o los asiáticos. Pero las tasas de cáncer testicular son más altas entre los hombres blancos europeos.

La investigación de Inserm también encontró un vínculo entre la exposición a la clordecona y los “efectos adversos en el desarrollo de las habilidades cognitivas y motoras en los bebés” .

Otro estudio científico en las Antillas sugirió que el químico era un factor en los nacimientos prematuros.

Mercado de frutas y verduras en Guadalupe, 8 de abril de 2012 foto de archivoDerechos de autor de la imagen GETTY IMAGES
Image caption Un mercado de Guadalupe: existen temores sobre los productos cultivados en suelos contaminados.

¿Qué está haciendo Francia al respecto?

Desde 2008, Francia ha realizado campañas de sensibilización pública en las Antillas, advirtiendo sobre el riesgo de clordecona.

Las autoridades de las islas están monitoreando las frutas y verduras locales, así como la carne y el pescado.

Los ministros franceses de salud, territorios de ultramar, investigación y agricultura han sido interrogados en la investigación parlamentaria.

Pero el diputado Serge Letchimy dijo que solo el 16% de la tierra contaminada había sido mapeada y que “las medidas adoptadas para enfrentar este drama no tienen relación con su gravedad”.

*Tomado de: https://www.bbc.com/news/world-europe-50144261

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