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Arroz con denominación de origen, otra valiosa demostración del alto nivel tecnológico del arroz colombiano

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Foto/Revista Arroz 541

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Con 41 años como productor arrocero, Ricaurte Rivera Sierra es un destacado agricultor de la meseta de Ibagué. Es hijo del señor Ricaurte Rivera Silva, a quien le heredó esta importante labor que inició hace más de 63 años, la cual hoy hace parte de una tradición de familia.

Rivera Sierra, afiliado a Fedearroz hace cerca de 25 años, es pionero en lograr la certificación de denominación de origen de arroz de la meseta de Ibagué, proceso en desarrollo del cual destacó con orgullo la vinculación de su hija Daniela Rivera, quien ahora aporta toda su formación en finanzas y negocios internacionales, para fortalecerlo hasta llevarlo a la fase de comercialización.

La certificación de origen es el proyecto a través del cual se reconoce la más alta calidad de un producto dentro de una zona específica y el cual tomó importancia hace cerca
de siete años, como parte de los desarrollos que se han considerado necesarios para hacer frente a los tratados de libre comercio.

En entrevista con la Revista ARROZ, explicó el alcance e importancia del proyecto para la región del Tolima, y como la denominación de origen les ha permitido producir su propia marca de arroz la cual quieren extender a nivel nacional.

Revista ARROZ: ¿Cuáles son los antecedentes de haber logrado la denominación de origen para el arroz?
Ricaurte Rivera Sierra: La denominación nació de una iniciativa del Consejo de administración de la Cooperativa Serviarroz y era un sentir de los arroceros de la meseta
de Ibagué, porque contamos con el arroz que ha sido reconocido toda la vida como el mejor arroz que se cultiva en Colombia, el mejor en calidad, en cocción y en molinería,
pero nunca habíamos tenido oficialmente reconocimiento. Como seguramente a la vuelta de unos años no habrá aranceles para el arroz de los Estados Unidos y de la CAN,
lo único que nos puede salvar, al menos en la meseta de Ibagué, es tener una denominación de origen para los arroces que aquí se cultivan.

Este trabajo arrancó hace aproximadamente unos siete años con la cooperativa y con una empresa de abogados que fueron los mismos que sacaron el café de Colombia y la
mayoría de las denominaciones de origen en el país.

Se presentó la solicitud ante la Superintendencia de Industria y Comercio y hoy contamos con ella, además es la cooperativa Serviarroz el ente regulador y el que controla y
maneja la denominación de origen.

El Consejo Regulador de la denominación de origen fue creado por la cooperativa y cuenta con dos representantes de los agricultores, dos representantes de los industriales,
dos representantes de la cooperativa Serviarroz, dos representantes de la Federación Nacional de Arroceros como gremio y representantes del Centro de Productividad
del Tolima y de Agrosavia.

Fedearroz hace parte de ese consejo de regulación de la denominación de origen. Yo siempre he dicho que la denominación no tendría sentido si no tuviéramos arroces
de muy buena calidad y detrás de todo está la Federación con todo su tema científico y de investigación, lo cual hace que tengamos arroces que sean absolutamente adaptables
para la meseta, y que sean de muy buena calidad de molinería y de cocción, como por ejemplo Fedearroz 60.

Fedearroz ha sido la casa de todos, ha sido la matriz de nosotros; todo lo que Fedearroz ha venido implementando en el tema de Amtec, de nueva tecnología y de lo que nos
lleve a ser mucho más eficientes, lo hemos tratado de implementar en la finca y de seguir sus lineamientos.

RA: ¿Qué significa realmente la denominación de origen?
RRS: La denominación de origen se da al reconocimiento general de un producto con determinadas características de la zona tanto física como cultural, por la conformación
de los suelos que son volcánicos, por ser los únicos que cultivamos arroz entre los 400-500 metros sobre el nivel del mar, por el brillo solar que existe en esta zona y por
la diferencia que hay entre la temperatura del día y la temperatura de la noche, eso hace que se dé un arroz de una calidad muy diferente a todas las demás.

La denominación es para los predios y los agricultores arroceros que estamos dentro de una zona delimitada por un mapa de levantamiento topográfico que se tiene de la
meseta de Ibagué, y el cual incluye el municipio Ibagué, de Piedras y Alvarado. Los predios que están dentro de esta zona pueden registrarse en el consejo de la denominación de origen siempre y cuando guarden ciertas características que incluye sembrar con alguna de las variedades reconocidas para la denominación de origen, las cuales son de alta calidad, son certificadas y que implementen las buenas prácticas agrícolas que se deben tener para el cultivo del arroz, entre otros.

RA: ¿En Colombia no hay otro arroz con denominación de origen?
RRS:En Colombia no, hasta ahora es la meseta de Ibagué la primera zona con esta denominación. En el mundo hay solamente ocho denominaciones de origen: una en
Italia, tres en España, una en Macedonia Yugoslavia, una en México, una en Brasil y nosotros somos la octava denominación de origen en arroz en el mundo.

RA: ¿Cómo se destaca en medio de todo este proceso, la marca que ahora comercializan?
RRS: Realmente era un sueño desde hace tiempo poder tener nuestra propia marca y dar el paso adelante y no vender solamente arroz en paddy. La idea era que tuviéramos nuestra propia marca y pudiéramos venderla directamente al público, ahora inicialmente estos arroces de la denominación de origen no están saliendo a un precio muy alto, sabemos obviamente que esto va para un determinado nicho de consumidores que seguramente quieren un arroz de muy buena calidad, y que no tendrían ningún problema en pagarlo al precio que se pudiera vender, pero igual como es un producto que está entrando en el mercado, no lo tenemos a un precio alto, es un precio relativamente bajo a 4.800 pesos el kilo.

RA: ¿Y esto es mono variedad?
RRS: Esto es mono varietal, es solamente con 3% de grano partido ósea 97% de grano entero y cerca del 1.5% de grano yesado. Es un arroz que cualquier persona o cualquier
restaurante que lo compre y lo cocine se da cuenta de la calidad y además del rendimiento.

Lo estamos comercializando solamente en Ibagué, ahora buscamos nuevos mercados en Bogotá y Cali.

RA: ¿Qué tan importante es en medio de todo lo que se viene haciendo, el programa de Adopción Masiva de Tecnología, AMTEC?
RRS: Es una realidad, el que no esté con Amtec va a desaparecer, el que no sea eficiente y el que no siga los lineamientos de investigación que nos está entregando la Federación, yo creo que desaparece. Si nosotros no somos eficientes en el uso del agua, de semillas, si no bajamos los costos y si no subimos productividad desaparecemos, porque hoy no somos competitivos. Tenemos que ser competitivos contra el que siembra en Norte América, Sur América y en Asia.

RA: ¿Cómo ha sido la evaluación de su experiencia personal con AMTEC?
RRS: Yo sí creo que hemos ganado, hemos venido trabajando en la finca con la uñas porque nuestro predio es pequeño pero igual hemos venido trabajando, haciendo y siguiendo el AMTEC y AMTEC 2.0. Algunas cosas las hemos podido adaptar, otras seguramente por los altos costos no lo hemos podido lograr todavía pero allá llegaremos, si no fuera por eso yo creo que hoy estaríamos muy mal, así estemos en la mejor zona del país, en la más productiva, pero estaríamos muy mal.

RA: ¿Cómo ha visto el papel del Estado en todo esto?
RRS: Creo que es una constante, no solamente en arroz sino en todo, en café, en cacao, en todo el Estado le ha faltado muchísimo apoyar la parte agropecuaria, pero por fortuna
hemos contado con un gremio que ha sido fuerte, no paro de reconocer que si nosotros no tuviéramos el gremio que tenemos, si no hubiéramos negociado como el gremio
negocio el tratado de libre comercio, no estaríamos fuertes ante todo este tema, hoy no existiríamos, estaríamos reducidos a una franja muy pequeña de agricultores sembrando arroz.

*Tomado de: http://fedearroz.com.co/revistanew/arroz541.pdf

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