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Alerta por plaga ‘salivazo’ que afecta cultivos de caña

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Foto/Archivo elpais.com

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El Centro de Investigación de la Caña de Azúcar de Colombia, Cenicaña, advirtió a
los cultivadores de caña de azúcar que la plaga llamada Aeneolamia Varia, conocida
comúnmente como ‘salivazo’, se ha venido extendiendo en la región y es urgente
implementar medidas de prevención y control para evitar pérdidas económicas.

De acuerdo con el monitoreo que realiza Cenicaña, en el 2007 se detectó el ‘salivazo’
en la zona centro del valle del río Cauca (entre Buga y Tuluá), desde entonces se ha
desplazado hacia el norte del valle del Río Cauca y más recientemente se registraron
ataques entre Palmira y Cartago, especialmente en una variedad de caña (la
CC 01-1940). Se calcula que el ‘salivazo’ afecta actualmente 3.000 hectáreas y en
algunos casos los agricultores han afrontado impactos en productividad
de hasta 30 toneladas de caña por hectárea.

Germán Vargas, entomólogo de Cenicaña, estimó “que el potencial de
daño de esta plaga puede llegar a reducir hasta en 22% la longitud de los
tallos de caña o incluso más donde existen altas tasas de infestació
donde se mantienen siembras de una variedad de caña predominante y
no se tiene diversidad a nivel de las áreas sembradas”.
Es importante aclarar que el ‘salivazo’ se registró por primera vez en
Colombia hace 40 años y se encuentra establecido en los Llanos
Orientales como plaga de pastos, pero en el valle del Río Cauca sólo se
detectó hace doce años y desde entonces se ha venido extendiendo.

¿Qué es?
El ‘salivazo’ es un insecto que en su etapa adulta mide entre 6-9 mm, que
chupa la savia de las hojas (en estado ninfa chupa la savia de las raíces) y
le inyecta una toxina a la planta, produciendo necrosis y manchas
alargadas de color pardo rojizo, hasta que la hoja se seca
completamente.
Cuando las poblaciones de ‘salivazo’ en un cultivo son altas, la apariencia
de la caña de azúcar es similar a la quemazón con herbicida y no se
desarrolla como se espera.
“El alcance de esta plaga en la región es motivo de preocupación y debe
ser tenida en cuenta por todos los cultivadores de caña de azúcar, de las
zonas paneleras y de la altillanura para detener su diseminación. Se debe
evitar el transporte de semilla desde las zonas afectadas y desinfestar
equipos de cosecha y corte, puesto que los huevos del ‘salivazo’
permanecen en el suelo y los adultos pueden transportarse en semillas,
hojas y residuos de caña”, señala el entomólogo.

Para determinar la presencia de la plaga en el cultivo y su control,
Cenicaña tiene algunas recomendaciones que pueden consultarse en el
sitio web www.cenicana.org.

El Instituto Colombiano Agropecuario (ICA) junto con el Departamento
de Epidemiología de esa entidad trabaja en la situación a través de
evaluaciones a lotes sembrados con caña de azúcar en el centro y norte
del valle del Río Cauca

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