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La aplicación permite a los pequeños agricultores ser influencers comunitarios y científicos ciudadanos

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IMAGEN:  UNA GRANJA EN LUSHOTO, TANZANIA, DONDE SE UTILIZÓ GEOFARMER PARA RECOPILAR DATOS.

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La aplicación GeoFarmer permite a los trabajadores de la comunidad y los pequeños agricultores recopilar y compartir fácilmente información sobre las intervenciones agrícolas relacionadas con el clima. Las agencias de desarrollo pueden usar la herramienta para obtener retroalimentación efectiva y responder a las necesidades climáticas emergentes.

Cuando se produce un fenómeno de El Niño que atrae la sequía, los agricultores son los primeros en ser los más afectados por el estrés climático. La obtención rápida de información sobre las consecuencias es esencial para que las agencias de desarrollo, el gobierno y las organizaciones de agricultores respondan de manera eficiente. Pero la mala conectividad y los flujos lentos de información son un obstáculo. Una aplicación probada con miles de agricultores en Colombia y África mostró que los agricultores pueden producir y compartir rápidamente información vital cuando surgen problemas climáticos.

La aplicación GeoFarmer se implementó y probó en Colombia, Ghana, Tanzania y Uganda, y fue desarrollada por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) en colaboración con la Universidad de Salzburgo. GeoFarmer permitió a los agricultores recopilar y compartir datos geoespaciales sobre el clima, las condiciones de las fincas, incluidos los tipos de suelo y cultivos, y monitorear la adopción de técnicas para hacer que las fincas sean más productivas y resistentes al cambio climático.

Incluso donde la conectividad a internet era limitada, los agricultores producían y compartían decenas de miles de puntos de datos en períodos cortos. Los hallazgos fueron publicados este febrero en Computadoras y Electrónica en la Agricultura .

«Una aplicación como esta le da a los agricultores una voz y ayuda a cerrar la brecha de comunicación entre las personas que trabajan en el sector del desarrollo, los investigadores que trabajan en tecnologías de desarrollo y los agricultores», dijo Andrew Jarvis, coautor y director de la investigación de Análisis de Políticas y Decisiones del CIAT. zona. «Somos mejores para comprender las necesidades de los agricultores y somos más receptivos a las oportunidades emergentes y los desafíos imprevistos».

La agricultura es uno de los sectores menos desarrollados tecnológicamente del mundo, y esto es especialmente cierto para la mayoría de los mil millones de pequeños agricultores del mundo. La mejora de su situación precaria suele ser el objetivo de las agencias de desarrollo global, pero a veces las intervenciones no alcanzan los resultados deseados debido a la naturaleza de arriba hacia abajo de algunas recomendaciones. Las investigaciones han demostrado que es más probable que los agricultores tomen decisiones basadas en los aportes de sus pares, y las Tecnologías de comunicación de Internet (TIC), como GeoFarmer, muestran un gran potencial para aumentar la comunicación entre los pequeños agricultores.

«Estamos haciendo que los agricultores no solo sean los beneficiarios finales, sino también un actor en todo el proceso de desarrollo», dijo Jarvis. «Pueden recibir información de manera más efectiva, se les otorga más información y el proyecto de desarrollo es más relevante porque sus preferencias son mucho mejores».

Tecnología asequible e inteligente para el clima

GeoFarmer se probó y se implementó junto con proyectos de desarrollo, incluidas las aldeas climáticamente inteligentes que forman parte del Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS).

En Jirapa-Lawra, una aldea en los bosques de Guinea Savannah del norte de Ghana, la aplicación se utilizó para reunir 60,000 registros de datos de cinco bloques de encuestas en un período de dos semanas. La mayoría de los datos se recopilaron en modo fuera de línea y se cargaron en un sistema de almacenamiento en la nube cuando los facilitadores locales de recolección de datos estaban dentro del alcance de la red móvil de la comunidad.

Los agricultores de Lushoto, en las montañas de Usambara, en el noreste de Tanzania, utilizaron GeoFarmer como parte de un proyecto científico ciudadano para probar y administrar prácticas agrícolas climáticamente inteligentes. Una práctica incluyó la adopción de compostaje de estiércol para aumentar la productividad, reducir costos y disminuir la dependencia de los fertilizantes químicos. GeoFarmer se utilizó para monitorear la conciencia, el conocimiento y el uso de la práctica. (Ver figura.)

En Cauca, un departamento del suroeste de Colombia, se encuestó a 1,240 agricultores utilizando el sistema de llamadas de respuesta de voz interactiva (IVR) de GeoFarmer para recopilar las percepciones de los riesgos climáticos y otros riesgos que enfrentan las actividades agrícolas. El sistema IVR, que entregó encuestas de cinco preguntas que se completaron en 2-3 minutos, tuvo una tasa de respuesta más baja que las encuestas cara a cara típicas, pero recopiló datos útiles a una tasa y volumen mucho mayores a un costo mucho menor que el tradicional Técnicas de topografía.

Mapas y nubes

La aplicación GeoFarmer transmitió datos a un sistema de almacenamiento basado en la nube y se hizo accesible a través de una interfaz basada en la web. La aplicación permitió a los agricultores compartir fotos y comentarios relacionados con los proyectos agrícolas. La información fue georreferenciada para que el contenido pudiera contextualizarse correctamente con el visor de mapas de la aplicación.

Las futuras versiones de GeoFarmer apuntan a expandirse más allá de compartir comentarios y fotos para incluir discusión, votación y mecanismos de calificación para ayudar a los agricultores a determinar las mejores prácticas de soluciones para nuevos desafíos. Los desarrolladores también continuarán expandiendo la facilidad de uso de la aplicación para facilitar una mayor adopción de tecnología a través de la división de alfabetización digital presente en algunas comunidades de pequeños agricultores.

«Para la siguiente fase, nuestro objetivo es integrar GeoFarmer con otras aplicaciones móviles para resolver el problema de la falta de interoperabilidad de los datos recopilados por diferentes actores de investigación, instituciones académicas, organizaciones gubernamentales, sin fines de lucro y el sector privado», dijo Anton Eitzinger. Autor principal y científico del cambio climático en el CIAT. «El problema de la falta de interoperabilidad de los datos entre diferentes sistemas de TIC dificulta el flujo de datos, información y perspectivas que podrían aliviar algunos de los impactos de los riesgos climáticos para los agricultores. Integrar los diferentes sistemas de TIC en un país ayudaría a establecer sistemas de monitoreo innovadores y producir métricas inteligentes para el lado de la oferta, e innovar en torno al desarrollo de servicios únicos para el agricultor «.

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Financiadores y colaboradores.

Este trabajo se implementó como parte del Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), dirigido por el CIAT, y se llevó a cabo con el apoyo de los donantes del Fondo CGIAR y mediante acuerdos de financiamiento bilaterales. Para más detalles, visite https: / ccafs. cgiar org / donantes . Este trabajo fue apoyado por la Fundación Bill y Melinda Gates; el Fondo OPEP para el Desarrollo Internacional (OFID); y la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ).

Este estudio se realizó con colaboradores de la Universidad de Munich (Alemania), la Universidad de Salzburgo (Austria), la Universidad de San Francisco de Quito (Ecuador) y la École Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suiza).

*Tomado de: https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-04/icft-aes040219.php

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