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¿Cómo puede la biotecnología evitar la extinción del plátano?

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Banano infectadas con el hongo Fusarium oxysporum | Crédito: Environment move

CIB

¿Cuál fue la última vez que vio un plátano? Probablemente no debe hacer mucho tiempo. En la próxima oportunidad, aproveche, puede ser última. La extinción del plátano puede estar cerca. Esta es la segunda vez que la fruta se enfrenta a esta amenaza y, basándose en la experiencia anterior, tenemos motivos para preocuparse.

Antes de la extinción del plátano

1948, antes de la extinción de Gros Michel | Crédito: Biblioteca del Congreso

Hasta 1950 el plátano tenía algunas características diferentes de las que conocemos hoy, a ejemplo de gusto y apariencia. En ese momento, la variedad plantada era conocido como Gros Michel . Era cultivada principalmente en América Central y exportada a todo el mundo.

Es que la plantación de plátanos se realiza por medio de la producción de clones de una sola planta madre. A esto damos el nombre de propagación por muda, no por semilla. Por un lado, esta técnica es ventajosa pues todas las plantas son iguales (presentan el mismo tamaño, color y sabor) y luego se pueden cultivar de la misma forma. Lo que es extremadamente práctico para los productores y la industria.

Por otro lado, al plantar de esa manera, estamos creando clones de una sola planta y eso hace que todos los plátanos sean genéticamente iguales. Así, si un microorganismo consigue infectar una planta, será capaz de infectar a todas.

La clonación disminuye la diversidad genética, es extremadamente importante que haya genes de variabilidad. Esto es fundamental para el desarrollo de plantas resistentes a organismos que pueden causar enfermedades. La diversidad genética puede evitar que un solo extremo microorganismo con una especie y es la base para la cría .

El mal de Panamá y la extinción del plátano

Banano infectadas con el hongo Fusarium oxysporum | Crédito: Environment mueve

En la década de 1890 los productores de banano se enfrentaron a un hongo mortal, Fusarium oxysporum . Este hongo vive en el suelo y entra en contacto con la planta por la raíz. Él impide que ella retire agua y nutrientes del suelo, llevándola a la muerte. La enfermedad fue identificada por primera vez en Panamá y por eso fue conocida por el nombre del local.

En 1950, los productores de Gros Michel plátanos perdieron la guerra contra el hongo. El Fusarium oxysporum no fue eliminado por ningún fungicida o la protección de cultivos , que queda en el suelo. En esa época, él ya se había extendido por todo el planeta y ya no existía área viable para las plantaciones de plátano.

Como los plátanos eran genéticamente igual, la devastación fue inevitable. Cuando un plátano se enferma, había una enorme oportunidad de que todas las demás también se quedaran. Este escenario era aún peor cuando las plantas estaban en contacto unas con otras o muy próximas, exactamente lo que ocurre en plantaciones.

Si usted no tiene más de 70 años, probablemente nunca había probado un banano Gros Michel. Dicen que era más dulce y sabrosa.

La salvación del cultivo

Un plátano conocido como Cavendish, crecido en un palacio en Inglaterra, sin embargo, era genéticamente diferente de la Gros Michel. Afortunadamente para los productores, esta variedad fue capaz de resistir el mal de Panamá y llegó a ser plantado en áreas que estaban infestadas por el hongo.

Actualmente los bananos Cavendish son los más conocidos. En Brasil, llamado plátano enano o agua. A pesar de que hoy existen algunas variedades diferentes, como la «manzana» y la «plata» (plantadas en Brasil y susceptibles al Mal de Panamá), Cavendish es la más producida y comercializada por el mundo.

Un nuevo riesgo de extinción del plátano

Usted puede estar pensando entonces que no tiene que preocuparse por este tema. No es así. Actualmente, el plátano está corriendo un riesgo grave una vez más. El hongo del Mal de Panamá ha evolucionado y ahora amenaza también las plantaciones de Cavendish. Como la producción de plátano manera se lleva a cabo no ha cambiado (los agricultores siguen utilizando clones), plantaciones de Cavendish están en peligro debido a que no presentan ningún tipo de resistencia contra el nuevo Fusarium oxysporum. Esto puede llevar a la extinción del plátano.

El nuevo hongo es aún más agresivo y fue descubierto en la década de 1990 en el sur de Asia. Hoy ya se encuentra en Australia y los países del norte de Asia, como China, uno de los mayores productores de plátanos en el mundo. Más de 10 mil hectáreas de plantaciones de plátano Cavendish ya han sido destruidas en el país.

 

Biotecnología para salvar los plátanos

Para que la extinción del plátano no ocurra, es necesario impedir el avance de la enfermedad por medio de medidas de control de exportación / importación. Los científicos también trabajan con el objetivo de encontrar o desarrollar una nueva variedad que sea resistente al hongo y que agrade al paladar de la población mundial. Sin embargo, debido a la forma en que el plátano siempre ha sido cultivado, encontrar variedades genéticamente diferentes es raro.

Un plátano se encuentra en la isla de Madagascar , sin embargo ,  puede servir como una fuente de genes de resistencia y guardar la producción de fruta. Pero a pesar de que no sufre con el Mal de Panamá, por otras razones, ya corre peligro de extinción. Exactamente por eso un esfuerzo debe ser hecho para preservarla. Puede contener genes de interés que podrían transferirse a Cavendish por cruce o por técnicas de biotecnología.

La biotecnología, por otra parte, puede ayudar a aumentar la variabilidad genética de estas plantas mediante la inducción de mutaciones en la granja y también el desarrollo de las plantas modificadas genéticamente . Estas aplicaciones fueron facilitadas por la secuenciación de los genomas del hongo y de la planta en 2012 y 2013, respectivamente.

Otra alternativa fue la encontrada por investigadores de Holanda. En un intento de producir plátano sin el uso de la tierra, donde el hongo vive, lograron cultivar plátanos en invernaderos utilizando fibra de coco y lana mineral como el suelo .

Bananas de Brasil

En Brasil, el plátano se cultiva de norte a sur, colocando al país como cuarto mayor productor de plátanos del mundo. La fruta es la más consumida en el país. Como el hongo mortal aún no ha llegado por aquí, las medidas preventivas deben ser adoptadas y, en paralelo, invertir en la investigación por variedades resistentes.

Fuente: Redacción CIB, Marzo de 2019

*Tomado de: https://cib.org.br/extincao-da-banana/

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