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Infestación de garrapatas en EEUU preocupa

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Foto/notiulti.com

Un nuevo estudio, publicado en la revista Emerging Infectious Diseases, revela que la población de la garrapata Longhorn (Haemaphysalis longicornis), considerada una plaga potencialmente peligrosa, es mayor de lo que se pensaba en Estados Unidos. La razón es que, a diferencia de otras especies locales, esta garrapata, que normalmente se encuentra en la hierba donde el ciervo pasta, es capaz de agarrar en grandes cantidades.

La especie es nativa de las regiones templadas de Asia Oriental y Central, incluyendo China, Corea y Japón, así como ciertas islas del Pacífico, como Australia, Nueva Zelanda, Fiji y Hawai. En agosto de 2018, el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York anunció el descubrimiento de los primeros especímenes de las especies en el distrito de Staten Island, aunque un año antes se habían encontrado algunos individuos en otras áreas de la costa este.

«La preocupación es que esta garrapata puede transmitir patógenos humanos y hacer que las personas enfermas», dice la investigadora Maria Diuk-Wasser, profesora asociada del Departamento de Ecología, Evolución y Biología Ambiental de la Universidad de Columbia (EEUU).

Cuando el primer individuo de esta especie fue avistado en Nueva York, los expertos accionaron la alarma para intentar impedir la propagación de la garrapata, cuya principal característica es su capacidad de replicarse rápidamente. Bajo ciertas condiciones ambientales, la hembra puede clonarse a través de la reproducción asexual. Pero también tiene la capacidad de reproducirse sexualmente, colocando entre 1.000 y 2.000 huevos a la vez.

«El hecho de que las poblaciones de esta garrapata son tan numerosas en el sur de Staten Island hará que el control de esta especie sea extremadamente difícil», dice Meredith Vanacker, miembro del laboratorio Diuk-Wasser que compiló los datos como parte de su tesis doctoral . «Como las hembras no necesitan de parejas para reproducirse es más fácil de esparcir a la población», añade.

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