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Europa está demoliendo sus presas para restaurar los ecosistemas

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foto/mundoagropecuario.com

La presa de Yecla de Yeltes en el oeste de España suministró agua potable a las comunidades locales durante medio siglo, hasta que proyectos más nuevos la dejaron obsoleta. Su demolición este mes es el mayor proyecto de remoción de presas en la Unión Europea hasta el momento, y los ecologistas la elogian como un hito para los esfuerzos de restauración de ríos en el continente.

Esos esfuerzos están aumentando en muchos países europeos, aunque algunos, especialmente los de la península de los Balcanes, se encuentran en una ola de construcción de represas. Una iniciativa ha comenzado a realizar el primer censo a nivel continental de todas las represas. Y aunque la remoción de represas es generalmente bienvenidapor la mayoría de los científicos, algunos requieren más investigación sobre los posibles efectos nocivos.

Cientos de miles de presas y presas, la mayoría de ellas pequeñas y muchas que ya no se utilizan, fragmentan los ríos de Europa. Las estructuras, algunas de ellas con miles de años de antigüedad, han proporcionado riego, energía y otros beneficios. Pero su presencia también amenaza los hábitats de peces y vida silvestre endémicos.

“Las presas alteran las características naturales de un sistema fluvial”, dice Jeroen van Herk, gerente de proyecto de Dam Removal Europe, un grupo que promueve la restauración fluvial en el continente. “Largos tramos de ríos, que alguna vez fluyeron libremente de una fuente a otra, se convierten en una serie de lagunas que impiden que los peces migratorios lleguen a los lugares de desove en los tramos superiores”.

La Yecla de Yeltes se encuentra en el río Huebra, un afluente del Duero de 122 kilómetros de largo, que es uno de los principales ríos de la Península Ibérica. Los ecologistas sospechan que la presa de 22 metros de altura, construida en 1958, es en parte responsable del declive observado del pequeño pez de agua dulce llamado sarda ( Achondrostoma salmantinum ), junto con otras especies endémicas, incluidas las nutrias y las cigüeñas negras ( Ciconia nigra ), que una vez fueron abundantes en el área. Los científicos en España están listos para monitorear si los animales regresan después de que se retira la presa.

En gran parte de Europa, los ríos sin barreras artificiales son extremadamente raros. Sin embargo, en los últimos 20-25 años, al menos 5.000 presas pequeñas, presas y alcantarillas se han eliminado de los ríos en Francia, Suecia, Finlandia, España y el Reino Unido, según Dam Removal Europe. (Hay pocos registros confiables de otros países en Europa).

La eliminación de la presa cobró impulso después de que la UE adoptara la Directiva Marco del Agua en 2000. Esta legislación requiere que los estados miembros mejoren la protección ecológica de ríos y lagos, pero hasta ahora solo la mitad de los ríos de la UE cumplen sus objetivos medioambientales, dice Wouter. de Bund, ecologista acuático del Centro Común de Investigación (CCI) de la Comisión Europea en Ispra, Italia.

En los Estados Unidos, alrededor de 1.200 barreras se han desmantelado en las últimas décadas , con efectos generalmente positivos en los ecosistemas locales, dice Laura Wildman, ingeniera pesquera de ecoconsultas Princeton Hydro en South Glastonbury, Connecticut.

Pero los proyectos de restauración también deben ser monitoreados en busca de efectos negativos, dicen los expertos. La desactivación de las barreras fluviales existentes podría movilizar sedimentos tóxicos o afectar edificios o puentes aguas abajo. Y las presas existentes podrían ayudar a prevenir la propagación de especies invasoras como el cangrejo de río de América del Norte ( Pacifastacus leniusculu ) o el cachimba asiático ( Pseudorasbora parva ). También hay presas históricas, como la presa de Prosperina construida en Roma, de 22 metros de altura, cerca de Mérida en España, que deben conservarse como patrimonio cultural.

Las presas se construyeron con poca consideración por los impactos que podrían tener en los ecosistemas, dice Carlos García de Leaniz, ecologista de la Universidad de Swansea, Reino Unido, quien coordina los US $ 6,2 millones financiados por la UE Gestión adaptativa de barreras en los ríos europeos (AMBER) proyecto. “No debemos cometer el mismo error cuando las presas se eliminan”.

En colaboración con el CCI, AMBER está gestionando un ejercicio para mapear la ubicación de todas las represas y embalses registrados en 38 países de todo el continente, incluidos algunos que no son miembros de la UE. La base de datos del proyecto actualmente contiene información sobre 230,000 barreras fluviales en 13 países de la UE. A partir de nueve casos de estudio, el proyecto también tiene como objetivo desarrollar herramientas para ayudar a las autoridades del agua a evaluar los costos, los beneficios y el potencial de daños de los proyectos de eliminación de presas.

Los inventarios son importantes para que los planificadores y los legisladores comprendan la escala de los problemas causados ​​por la fragmentación del río, dice Wildman.

Se prevé la retirada de varias presas pequeñas en los Países Bajos, Dinamarca y España a finales de este año. Y a partir de 2019, los científicos franceses planean monitorear sistemáticamente los impactos de un proyecto de remoción incluso mayor que Yecla de Yeltes: la demolición de dos represas hidroeléctricas en el Valle de Sélune en Normandía, una de 35 metros de alto y la otra de 15 metros.

Pero mientras se eliminan viejas barreras, se construyen nuevas presas en otros lugares. Actualmente se están planificando unas 2.800 plantas hidroeléctricas en los Balcanes, una amenaza, dice van de Bund, para muchos de los últimos ríos sin tocar del continente.

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/2018/05/16/europa-esta-demoliendo-sus-presas-para-restaurar-los-ecosistemas/

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