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Anacardo en efectivo’ es el nuevo mantra de Mozambique para impulsar la economía

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La industria del anacardo del país, una de las más grandes del mundo, fue golpeada primero por la guerra civil de 1977-1992 y luego por un controvertido paquete de ayuda del BM.

Mozambique se está volviendo loco con los anacardos, y están impulsando la salud de la economía.

La industria del anacardo del país, una de las más grandes del mundo, fue golpeada primero por la guerra civil de 1977-1992 y luego por un controvertido paquete de asistencia del Banco Mundial.

Ahora, el gobierno está buscando ayudar a la tuerca curva, llena de nutrientes para recuperar su gloria pasada.

En Nampula, en el norte del país, al final de la temporada de nueces de anacardo se produce una explosión en la fábrica de procesamiento.

Decenas de trabajadores trabajan bajo un techo ardiente y caliente, horneados por el calor sofocante mientras separan la tuerca del caparazón con un sello en el pie.

Condor Nuts, donde trabajan, es una empresa que se ha aprovechado del apoyo ofrecido por el gobierno al abrir una planta en un suburbio de Nampula en el corazón del país de los anacardos hace 10 años.

El jefe de Cóndor, Américo Matos, le dijo a la AFP que recién estaba comenzando.

“Por el momento, procesamos 8,000 toneladas de frutos secos cada año”, dijo.

“Nuestro objetivo es crecer rápidamente a 10.000 toneladas por año y luego, con nuestra segunda fábrica, la compañía apunta a una capacidad total de 20,000 toneladas por año”.

En los almacenes de Cóndor, los sacos llenos de nueces se amontonan a varios pies de altura. Cientos de trabajadores – hasta 1,000 en las horas pico – están a mano para cortar, abrir y pelar la cosecha, a menudo a mano.

Por trabajar cinco o seis horas al día en condiciones ruidosas, a los trabajadores se les paga 45 euros ($ 55) al mes, apenas más que el salario mínimo.

“La demanda es muy fuerte. Logramos vender todo lo que producimos, el futuro es brillante “, dijo Matos.

Saciando los antojos de anacardo de Europa

Los negocios también están en auge para Armendo Joaquim Balanca, cuyos 140 árboles de anacardo produjeron dos toneladas de nueces el año pasado.

“Eso trajo 140,000 meticales (1,850 euros, $ 2,288)”, dijo. “Invertí la mitad y usé el resto para pagar los costos médicos y las tarifas escolares de los niños”.

Animado por su éxito, ahora planea plantar 500 árboles nuevos.

Desde 2010, el consumo de marañón ha aumentado en Europa, donde los frutos secos han ganado popularidad principalmente debido a sus beneficios para la salud.

Casi tres millones de toneladas se cosechan en todo el mundo cada año, con la cosecha de Costa de Marfil liderando el camino con una producción anual de 7,25,000 toneladas, seguida de India y Vietnam.

Con una producción de solo 140,000 toneladas por año, Mozambique va a la zaga de los tres principales productores pero está cerrando la brecha, y tiene grandes ambiciones.

“La productividad de los anacardos está aumentando y nuestros planes son, en el futuro cercano, alcanzar el nivel histórico de 200,000 toneladas de nueces al año”, dijo el primer ministro Carlos Agostinho do Rosario.

Esa figura simbólica se alcanzó en la década de 1970, la edad de oro de la agricultura de anacardo, pero la guerra civil puso al sector de rodillas.

Cuando volvió la paz, el Banco Mundial impuso una estrategia de recuperación económica neoliberal que sacudió al sector.

Manteniendo las cajas registradoras sonando

Los expertos obligaron al gobierno a poner fin a un impuesto que había financiado el desarrollo de la industria a nivel local, convencido de que la exportación de nueces crudas sería más rentable para los productores.

El impacto fue devastador: se perdieron 10.000 puestos de trabajo en las fábricas, mientras que los ingresos de más de un millón de agricultores entraron en caída libre.

“El objetivo del Banco Mundial era asegurar que los precios estuvieran en un nivel lo suficientemente alto como para ser sostenibles”, dijo el actual jefe de la oficina de Mozambique del Banco Mundial, Mark Lundell.

“Hubo dificultades para implementar el proyecto”, admitió. “Nuestro enfoque siempre ha sido tratar de apoyar a la industria”.

El anacardo es ahora uno de los cultivos que impulsa el crecimiento en el sector agrícola.

Hoy, casi la mitad de los productos en bruto ahora se procesan localmente.

“Sin la industria local, los productores no se habrían desatado”, dijo el promotor de la industria del anacardo, Jaime Chissico.

“Procesamos mucho más localmente que nuestros rivales africanos y, con la creciente demanda de productos procesados, estamos en una buena posición”.

Y si bien la competencia es feroz con India y Vietnam, Mozambique se mantiene firme y atrae a inversionistas internacionales.

Jan Le Grange, el propietario sudafricano de 1.300 hectáreas (3.200 acres) cerca de Namialo al este de Nampula, inicialmente creció soja.

Pero un año excesivamente seco seguido de una temporada de lluvia excesiva lo obligó a reconsiderar sus planes.

“Decidí ir por los árboles de anacardo”, dijo, citando la demanda mundial estable y los precios flexibles.

El Sr. Le Grange acaba de plantar 30,000 anacardos, un número que pronto espera triplicar. “Es una buena oportunidad. Soy muy optimista “, dijo.

Fuente: El hindú

*Tomado de: http://clubofmozambique.com/news/cashew-into-cash-is-mozambiques-new-mantra-to-boost-the-economy/?platform=hootsuite

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