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Descubren cómo una simple bacteria pudo acabar con el 60% de los antílopes saiga del planeta en solo tres semanas

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Foto/ Imagen tomada en el evento del 2015. Royal Veterinary College

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Dicho esto, había un detalle que no cuadraba: hasta mayo de 2015, esas bacterias habían estado viviendo en el interior de los antílopes de manera bastante inofensiva. ¿Cómo podía ser?

La solución ha llegado tres años después de los eventos. El estudio del equipo cuenta que se dieron una mezcla de circunstancias, individualmente inofensivas, pero juntas letales para los animales.

Los investigadores pudieron rastrear el comienzo del evento, un clima inusualmente cálido y húmedo. Esto, a su vez, desencadenó una invasión oportunista en el torrente sanguíneo por parte de la bacteria, la misma que hasta entonces se había mostrado inofensiva.

Resulta que mayo es la época del año en la que los antílopes saiga tienen a sus bebés, y además hay que pensar que tienen a las crías más grande de toda las especies de ungulados, lo que significa que las madres ya están fisiológicamente estresadas, y todos los recién nacidos son más vulnerables.

Imagen: Andriy Solovyov

Al observar los datos meteorológicos históricos, encontraron el mismo patrón en dos eventos previos de mortalidad en masa: el de 1988 mencionado anteriormente, y otro en 1981 en el que murieron 70.000 animales. Una vez extendida sobre la estepa de Eurasia, la población de antílopes saiga ha disminuido a solo un lugar en Rusia y tres en Kazajstán.

Cuentan los investigadores que estos eventos de mortalidad en masa podrían seguir ocurriendo, amenazando la supervivencia a largo plazo de una especie que ha estado en la Tierra desde el Pleistoceno tardío, hace casi 100.000 años. Aunque no está del todo claro de qué forma el aumento de la temperatura y la humedad desencadenó la bacteria, no tienen dudas de que lo originó.

Sin embargo, el estudio finaliza de forma preocupante, ya que “incluso si pudiéramos predecir cuándo ocurrirían estos fenómenos meteorológicos, sería imposible prevenirlos, o administrar penicilina a rebaños enteros de antílopes en las remotas estepas de Kazajistán”, sentencia el estudio. [NPR]

*Tomado de:https://es.gizmodo.com/descubren-como-una-simple-bacteria-pudo-acabar-con-el-6-1822185709?utm_campaign=Gizmodo_twitter_sf_es&utm_source=gizmodo_twitter_es&utm_medium

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