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Investigadores confirman que insecticidas neonicotinoides afectan cerebro de abeja

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La investigación en las Universidades de St Andrews y Dundee ha confirmado que los niveles de insecticidas neonicotinoides aceptados para existir en la agricultura causan el deterioro de las células cerebrales de los abejorros y el posterior rendimiento deficiente de las colonias de abejas.

El Dr. Chris Connolly, lector de la División de Neurociencia de la Escuela de Medicina de Dundee, ha pasado varios años examinando el riesgo de los neonicotinoides y otras clases de pesticidas de uso común en abejas y abejorros.

Él y sus colegas en Dundee llevaron a cabo estudios combinados de laboratorio y de campo y los datos fueron analizados por el profesor Steve Buckland en St Andrews. Los resultados mostraron niveles muy bajos de colonias de abejorros causadas por neonicotinoides con una reducción estimada del 55% en el número de abejas vivas, una reducción del 71% en células de cría sanas y una reducción del 57% en la masa total de abejas de un nido.

El Dr. Connolly dice que el documento representa la mejor evidencia científica hasta la fecha que conecta el consumo de neonicotinoides con el bajo rendimiento de las abejas y que los efectos del pesticida deben ser considerados por los responsables políticos que buscan proteger la abundancia y diversidad de insectos polinizadores.

“Nuestra investigación demuestra sin lugar a dudas que el nivel de neonicotinoides generalmente aceptado como el nivel promedio presente en la naturaleza causa que la disfunción cerebral y las colonias funcionen mal cuando son consumidas por abejorros”, dijo. “De hecho, nuestra investigación demostró que la capacidad de perturbar las células cerebrales se puede encontrar en 1/5 a 1/10 de los niveles que las personas piensan que están presentes en la naturaleza.

“Esto no es sorprendente ya que los pesticidas están diseñados para afectar cerebros de insectos por lo que está haciendo lo que se supone que debe hacer, tanto en un abejorro como en una plaga.” Los abejorros no mueren debido a la exposición a neonicotinoides sino a sus células cerebrales no funcionan bien como resultado y esto causa resultados adversos para las abejas y colonias individuales.

“Esto no es prueba de que los neonicotinoides sean los únicos responsables del declive de los polinizadores de insectos, pero ahora se establece una relación lineal clara. Ahora podemos confiar en que a estos niveles, los neonicotinoides interrumpen la función cerebral, el aprendizaje de abejas y la capacidad de alimentarse y así limitar el crecimiento de colonias.

“Es posible ayudar a las abejas si hay más alimentos (plantas aptas para la abeja) disponibles para las abejas en el campo y en nuestros jardines. Sugerimos que los neonicotinoides ya no se usen en plantas de jardín aptas para las abejas, o en tierras que es, o será, utilizado por los cultivos visitados por las abejas u otros insectos polinizadores “.

Los insectos polinizadores brindan servicios ecosistémicos esenciales y realizan una contribución estimada de $ 215 mil millones a las economías mundiales cada año, al tiempo que respaldan gran parte de la producción mundial de alimentos. En los últimos años se han registrado hasta un 30% de pérdidas anuales de colonias de abejas melíferas, mientras que la población de mariposas y otros insectos también ha bajado y disminuciones similares en las plantas silvestres polinizadas por insectos.

La contaminación por neonicotinoides del néctar y el polen consumidos por las abejas es de aproximadamente 2,5 partes por billón (alrededor de 1 cucharadita en una piscina olímpica). Ha habido un amplio debate sobre si este nivel es suficiente para afectar a las abejas. Para responder a esta pregunta, el equipo de Dundee-St Andrews alimentó a los abejorros con este bajo nivel de neonicotinoide y midió su acumulación en su sitio objetivo, el cerebro de la abeja.

En este nivel, algunos neonicotinoides actuaban rápidamente, cerrando el sitio principal de la producción de energía, las mitocondrias, en las células cerebrales. En niveles aún más bajos, las células del cerebro se vuelven vulnerables a la estimulación por el neurotransmisor normal utilizado para transmitir información. En estas condiciones, las células del cerebro no pueden funcionar y las abejas luchan por aprender habilidades importantes para la vida, como reconocer que el aroma de una flor predice una recompensa de comida o recordar el camino a casa.

Para evaluar si estas condiciones afectaban a colonias enteras, los investigadores proporcionaron nidos con neonicotinoide de 2.5 ppb en agua azucarada, mientras volaban libremente en un entorno salvaje en las Tierras Altas de Escocia, en busca de néctar y polen para criar sus crías. Descubrieron que las colonias de abejorros expuestas al neonicotinoide tenían un rendimiento bajo en términos de tamaño de nidos, número de abejas y condición del nido.

Los hallazgos vinculan los niveles de exposición ambiental de los neonicotinoides con el bajo rendimiento del abejorro e indican que la función cerebral disminuida es responsable.

Los estudios de campo previos realizados por la industria habían generado resultados no concluyentes, en gran parte debido al pequeño tamaño de muestra utilizado. Esto generó críticas de los estadísticos de St Andrews que sostenían que es posible producir hallazgos robustos a partir de pequeños estudios de campo y realizados con los datos del Dr. Connolly.

Steve Buckland, Profesor de Estadística en la Universidad de St Andrews, dijo: “Los estudios de campo de los efectos de los neonicotinoides en las abejas están plagados de pequeños tamaños de muestra y ‘pseudo-replicación’, en los que los datos se analizan suponiendo que cada colonia es independiente, a pesar de que las colonias múltiples se encuentran dentro de un solo cuadro, y así experimentar un entorno común.

“El pequeño tamaño de muestra en ensayos de campo se ha utilizado como excusa para no llevar a cabo un análisis formal y para llegar a la conclusión de que no existe un efecto observable de los neonicotinoides a partir de la inspección visual de los datos.

“Cuando se han llevado a cabo análisis, se ha ignorado el problema de la pseudo-replicación. En nuestro estudio de campo, utilizamos los llamados ‘efectos aleatorios’ para permitir la pseudo-replicación y, por lo tanto, proporcionar pruebas válidas de la hipótesis nula de no efecto .

“A pesar de la replicación real limitada, encontramos pruebas muy sólidas de que los niveles bajos de neonicotinoides tienen efectos adversos en las  , con una reducción estimada del 55% en el número de abejas vivas, 71% de reducción en células de cría sanas y 57% de reducción en la masa total de abejas de un nido “.

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/2017/12/28/investigadores-confirman-que-insecticidas-neonicotinoides-afectan-cerebro-de-abejas/

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