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Nueva técnica puede detectar impurezas en la carne molida

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Foto/mundoagropecuario.com

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Investigadores de la Universidad de Columbia Británica han encontrado una mejor manera de identificar productos animales no deseados en la carne molida.

Su nuevo método puede lograr todo esto en menos de cinco minutos, lo que lo convierte en una herramienta de inspección de alimentos potencialmente transformadora para el gobierno y la industria.

“Al utilizar esta técnica innovadora, la detección de fraude alimentario puede ser más simple, más rápida y más fácil”, dijo el autor principal del estudio, Yaxi Hu, candidato a doctorado en la facultad de sistemas de tierras y alimentos de UBC .

El fraude alimentario es la tergiversación intencional de productos alimenticios con fines de lucro. Cuando los productores tienen un exceso de oferta de carne o subproductos para los que existe una demanda de mercado relativamente pequeña, existe la posibilidad de que los operadores inescrupulosos intenten pasar esos productos como algo diferente. En los últimos cinco años, los escándalos de alto perfil en el Reino Unido, Irlanda y Rusia han sustituido al cordero, el pollo e incluso la carne de rata por productos cárnicos de mayor calidad.

Una nueva técnica puede detectar impurezas en la carne picada en cuestión de minutos
Hu analiza los espectros de la muestra de carne frente a los que se han recopilado previamente en una biblioteca. Crédito: Paul Joseph / UBC

Las pruebas de ADN han demostrado ser eficientes y precisas en la identificación de especies foráneas en productos cárnicos, pero lo que las pruebas de ADN no pueden hacer es identificar despojos, hígados, riñones y estómagos mezclados con carne de la misma especie.

Para establecer su método, los investigadores de la UBC apuntaron un espectrómetro a las muestras de carne que habían preparado moliendo carne y despojos de los supermercados locales en varias concentraciones. Debido a que todos los productos de origen animal tienen diferentes composiciones químicas, sus moléculas absorben y dispersan la energía del láser del espectrómetro de diferentes maneras. El espectrómetro captura estas señales, o espectros, para producir una “imagen” de cada sustancia. Estas imágenes espectrales pueden servir como una biblioteca para comparar con otras muestras.

Si una muestra de carne es auténtica o adulterada con despojos puede determinarse comparando su imagen espectral con la biblioteca preestablecida, para ver si hay una coincidencia.

El método mejora las técnicas existentes que son más complicadas y lentas. Por ejemplo, una técnica conocida como cromatografía líquida funciona bien, pero requiere que las muestras de carne se licue con disolventes antes de la prueba, lo que puede llevar más de una hora.

Una nueva técnica puede detectar impurezas en la carne picada en cuestión de minutos
A través del análisis estadístico, la computadora puede comparar la muestra de carne bajo examen con sustancias que ya están en la base de datos, y revelar si hay una coincidencia. Crédito: Paul Joseph / UBC

“La instrumentación para esta técnica no es tan compleja”, dijo Hu. “Por lo tanto, si el gobierno o la industria quiere realizar una detección rápida, no es necesario que encuentren personal altamente capacitado para realizar el experimento”.

Todo lo que necesitarían es un espectrómetro y un software fácil de usar que se conecte a una sólida biblioteca de imágenes espectrales. A medida que se analizaran más tipos de carne y despojos y se almacenaran sus resultados, la técnica sería aún más precisa.

El objetivo final de los investigadores es crear un dispositivo inteligente asequible que pueda ser utilizado por los consumidores en el hogar para la autenticación de diferentes productos alimenticios, al igual que la tira de prueba de embarazo.

El estudio fue publicado el 9 de noviembre en Scientific Reports . Los coautores de Hu fueron el becario posdoctoral en ingeniería eléctrica e informática Liang Zou; estudiante de ciencias de la alimentación Xiaolin Huang; y la autora correspondiente Xiaonan Lu, becaria de la UBC Peter Wall 2017 y profesora asociada en la facultad de sistemas de tierras y alimentos . La investigación cuenta con el apoyo del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá y el Instituto Peter Wall para Estudios Avanzados.

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/2017/12/04/nueva-tecnica-puede-detectar-impurezas-en-la-carne-molida/

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