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Medicamentos de plantas de la guerra civil estadounidense destruyen bacterias resistentes a los medicamentos en pruebas de laboratorio (por la universidad de emory)

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Hojas de roble blanco y agallas de mármol. Las bolas son crecimientos en las plantas causados ​​por invasiones de parásitos, virus, hongos y bacterias, lo que hace que las agallas sean un centro de actividad tanto para los ataques contra el sistema de una planta como para la defensa de esos ataques por parte de las plantas. Crédito: Stephen Nowland, Universidad de Emory

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Durante el apogeo de la Guerra Civil, el Cirujano General Confederado encargó una guía a los remedios vegetales tradicionales del Sur, ya que los médicos en el campo de batalla enfrentaron altas tasas de infecciones entre los heridos y la escasez de medicamentos convencionales. Un nuevo estudio de tres de las plantas de esta guía, el roble blanco, el álamo tulipán y el bastón del diablo, encuentra que tienen propiedades antisépticas.

Scientific Reportspublica los resultados del estudio dirigido por científicos en la Universidad de Emory. Los resultados muestran que los extractos de las plantas tienen actividad antimicrobiana contra una o más de tres especies peligrosas de bacterias resistentes a múltiples fármacos asociadas con infecciones de la herida: Acinetobacter baumannii , Staphylococcus aureus y Klebsiella pneumoniae .

“Nuestros hallazgos sugieren que el uso de estas terapias tópicas puede haber salvado algunas extremidades, y tal vez incluso vidas, durante la Guerra Civil”, dice Cassandra Quave, autora principal del artículo y profesora asistente en el Centro para el Estudio de la Salud Humana de Emory. El Departamento de Dermatología de la Facultad de Medicina.

Quave es un etnobotánico que estudia cómo las personas usan las plantas en las prácticas de curación tradicionales para descubrir candidatos prometedores para nuevos medicamentos. “La etnobotánica es esencialmente la ciencia de la supervivencia: cómo se las arregla la gente cuando se limita a lo que está disponible en su entorno inmediato”, dice ella. “La guía de la Guerra Civil para remediar plantas es un gran ejemplo de eso”.

“Nuestra investigación podría algún día beneficiar el cuidado moderno de las heridas, si podemos identificar qué compuestos son responsables de la actividad antimicrobiana”, agrega Micah Dettweiler, el primer autor del artículo.

Si se identifican los ingredientes activos, “espero que podamos probar [más] estas moléculas en nuestros modelos de infección bacteriana de renombre mundial”, dice el coautor Daniel Zurawski, jefe de patogénesis y virulencia del Departamento de Infecciones de Heridas. en el Instituto de Investigación Walter Reed Army.

“Siempre he sido un aficionado a la Guerra Civil”, agrega Zurawski. “También soy un firme creyente en aprender todo lo que podemos obtener del pasado para poder beneficiarnos ahora del conocimiento y la sabiduría de nuestros antepasados”.

Otros coautores del artículo incluyen a Ryan Reddinger, del Instituto de Investigación Walter Reed Army; James Lyles, del laboratorio Quave; y Kate Nelson, del Departamento de Dermatología de la Escuela de Medicina Emory.

Medicamentos de plantas de la guerra civil destruyen bacterias resistentes a los medicamentos en pruebas de laboratorio
Una copia de 1863 de “Recursos de los campos y bosques del sur”, por Francis Porcher, del manuscrito de Stuart A. Rose, Archivos y Biblioteca de libros raros de la Universidad de Emory. Crédito: Stephen Nowland, Universidad de Emory

Dettweiler todavía era un estudiante universitario de Emory cuando se enteró de la guía de la planta de la Guerra Civil y decidió investigar por su tesis de honores. Desde entonces se graduó con un título en biología y ahora trabaja como especialista en investigación en el laboratorio Quave.

“Me sorprendió saber que muchos más soldados de la Guerra Civil murieron a causa de una enfermedad que en la batalla”, dice. “También me sorprendió lo común que era la amputación como tratamiento médico para una herida infectada”.

Aproximadamente uno de cada 13 soldados supervivientes de la Guerra Civil se fueron a casa con una o más extremidades faltantes, según el American Battlefield Trust.

En el momento de la Guerra Civil, de 1861 a 1865, la teoría de los gérmenes se encontraba en su etapa de desarrollo y poco a poco comenzaba a ganar aceptación. La formación médica formal para los médicos también estaba en su infancia. Un antiséptico se definía simplemente como un tónico usado para prevenir la “mortificación de la carne”. El yodo y el bromo a veces se usaban para tratar infecciones, según el Museo Nacional de Medicina de la Guerra Civil, aunque se desconocía la razón de su efectividad.

Otras medicinas convencionales disponibles en ese momento incluían la quinina, para el tratamiento de la malaria, y la morfina y el cloroformo, para bloquear el dolor.

Sin embargo, los hospitales de campaña militares dentro de la Confederación no tuvieron acceso confiable a estos medicamentos debido a un bloqueo: la Armada de la Unión vigiló de cerca los principales puertos del Sur para evitar que la Confederación realice transacciones.

En busca de alternativas, la Confederación le encargó a Francis Porcher, un botánico y cirujano de Carolina del Sur, que compilara un libro de plantas medicinales de los estados del sur, incluidos los remedios vegetales utilizados por los nativos americanos y los esclavos africanos. “Resources of the Southern Fields and Forests”, publicado en 1863, fue un importante compendio de usos para diferentes plantas, incluida una descripción de 37 especies para tratar la gangrena y otras infecciones. Samuel Moore, el Cirujano General Confederado, se basó en el trabajo de Porcher para producir un documento llamado “Tabla de suministros estándar de los remedios indígenas para el servicio de campo y los enfermos en los hospitales generales”.

Para el estudio actual, los investigadores se centraron en tres especies de plantas que Porcher citó para uso antiséptico que crecen en la Reserva Lullwater en el campus de Emory. Incluían dos árboles de madera dura comunes (el roble blanco (Quercus alba) y el álamo tulipán (Liriodendron tulipifera)), así como un arbusto espinoso y leñoso conocido comúnmente como el bastón del demonio (Aralia spinosa).

Medicamentos de plantas de la guerra civil destruyen bacterias resistentes a los medicamentos en pruebas de laboratorio
“Nuestra investigación podría algún día beneficiar el cuidado moderno de las heridas, si podemos identificar qué compuestos son responsables de la actividad antimicrobiana”, dice el investigador de Emory Micah Dettweiler, mostrado con un tallo del arbusto conocido como el bastón del demonio ( Aralia spinosa ). Crédito: Stephen Nowland, Universidad de Emory

Las muestras de estas tres plantas se recolectaron a partir de especímenes del campus, según las especificaciones de Porcher’s. Los extractos se tomaron de corteza de roble blanco y agallas; hojas de álamo de tulipán, corteza interior de la raíz y corteza de la rama; y las hojas del bastón del diablo. Los extractos se probaron luego en tres especies de bacterias resistentes a múltiples medicamentos que se encuentran comúnmente en las  .

Aceinetobacter baumannii, mejor conocido como “Iraqibacter” debido a su asociación con las tropas de combate heridas que regresan de la Guerra de Irak, exhibe una amplia resistencia a la mayoría de los antibióticos de primera línea. “Está surgiendo como una gran amenaza para los soldados que se recuperan de las heridas de batalla y para los hospitales en general”, dice Quave.

Staphylococcus aureus se considera la más peligrosa de muchas de las bacterias estafilocócicas y puede propagarse a partir de infecciones de la piel o dispositivos médicos a través del torrente sanguíneo e infectar órganos distantes. Klebsiella pneumoniae es otra causa principal de infección hospitalaria y puede resultar en casos de neumonía y shock séptico potencialmente mortales.

Las pruebas de laboratorio mostraron que los extractos del álamo de roble blanco y tulipán inhibieron el crecimiento de S. aureus , mientras que los extractos de  también inhibieron el crecimiento de A. baumannii y K. pneumoniae . Los extractos de estas dos plantas también inhibieron la formación de biopelículas de S. aureus , que puede actuar como un escudo contra los antibióticos.

Los extractos del bastón del diablo inhibieron la formación de biopelículas y la detección del quórum en S. aureus . La detección de quórum es un sistema de señalización que utilizan las bacterias estafilococos para fabricar toxinas y aumentar la virulencia. El bloqueo de este sistema esencialmente “desarma” a las bacterias.

Los remedios vegetales tradicionales a menudo se descartan si no atacan y matan de forma activa a los patógenos, señala Quave, agregando: “Hay muchas más formas de ayudar a curar las infecciones, y debemos concentrarnos en ellas en la era de  “.

“Las plantas tienen una gran riqueza de diversidad química, lo cual es una razón más para proteger los ambientes naturales”, dice Dettweiler. Él planea ir a la escuela de posgrado con un enfoque en la investigación de plantas con fines médicos o agrícolas. “Me interesan las  porque, aunque no se mueven de un lugar a otro, son extremadamente poderosas e importantes”.

*Tomado de: https://phys.org/news/2019-05-civil-war-medicines-blast-drug-resistant.html

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