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¿Podemos abandonar la agricultura intensiva y seguir alimentando al mundo?

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Foto/mundoagropecuario.com

¿Por qué necesitamos cultivar más alimentos?

La producción de alimentos en todo el mundo debe aumentar a la mitad en los próximos 30 años para sostener a una población mundial que se espera supere los 10 mil millones para 2050.

En comparación con 2010, se necesitarán 7,400bn de calorías adicionales por año en 2050. Si la producción de alimentos aumenta en la línea actual, eso requeriría una masa de tierra el doble del área de la India.

Estos son los resultados de un informe publicado en diciembre por el Instituto de Recursos Mundiales sobre la “brecha alimentaria” entre la producción actual y el consumo en crecimiento.

Entonces, ¿necesitamos encontrar más tierra para cultivar?

Una respuesta para llenar este vacío es traer más tierras a la producción agrícola, pero no puede resolver el problema por sí solo. Encontrar esa cantidad de tierra en condiciones adecuadas significaría el final de muchos de los bosques, turberas y áreas silvestres restantes de la tierra, y liberaría el carbono almacenado en ellos, acelerando el cambio climático.Advertisement

La agricultura intensiva ya ha tenido un gran efecto en la biodiversidad y el medio ambiente en todo el mundo. Los pesticidas, que han ayudado a aumentar la producción de cereales y frutas, también han matado a las abejas y a las innumerables especies de insectos en grandes cantidades .

Los fertilizantes que han mejorado los suelos pobres también han tenido consecuencias perjudiciales involuntarias. La mayor “zona muerta” marítima fue descubierta en el Golfo de México el año pasado, como resultado del fertilizante y el estiércol de la industria de la carne que se escapa de la tierra. Los fertilizantes químicos también contribuyen directamente al cambio climático, a través del óxido nitroso del gas de efecto invernadero, ya la contaminación del aire a través del amoníaco.

Trabajadores agrícolas chinos arreglan puerros en una granja orgánica en las afueras de Beijing
 Los trabajadores agrícolas chinos clasifican los puerros en una granja orgánica en las afueras de Pekín. Fotografía: Ng Han Guan / AP

Entonces, ¿cuáles son las otras respuestas?

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el organismo líder mundial encargado de cuidar nuestro futuro suministro de alimentos, ha pedido este año “cambio transformador en nuestros sistemas alimentarios”.

La alternativa más obvia a la agricultura intensiva industrializada en el mundo desarrollado es la agricultura orgánica. La etiqueta orgánica o bio es familiar en muchos supermercados, pero representa solo el 2% de las ventas de alimentos en el Reino Unido y alrededor del 5,5% en los Estados Unidos.

Los agricultores orgánicos deben cumplir con reglas estrictas sobre cómo cultivan y crían su ganado. Estos incluyen el uso de antibióticos en animales solo cuando sea necesario, eliminando los fertilizantes químicos y pesticidas casi por completo a favor de alternativas naturales como el estiércol y la ceniza de madera como fertilizantes y pesticidas derivados de plantas, y el manejo de la tierra para proporcionar hábitats para la vida silvestre.

Rob Percival, jefe de política de la Soil Association, dice que la agricultura orgánica puede alimentar al mundo, si los patrones de consumo se ajustan para alentar a aquellos que pueden comprar carne a comer menos. “Necesitamos un cambio urgente tanto en la producción como en el consumo si queremos evitar las peores consecuencias del cambio climático, incluido un cambio en la dieta hacia menos y mejor carne”, dice.

“El pastoreo de ganado en los pastos puede contribuir a la salud del suelo y al secuestro de carbono, y el estiércol puede proporcionar la fertilidad del suelo para otros cultivos”.

Añade que la productividad de la agricultura orgánica es mayor de lo que se pensaba, “y cuando se tienen en cuenta los daños ambientales y otros causados ​​por los altos insumos químicos y de energía en la agricultura no orgánica, los alimentos orgánicos son más baratos para la sociedad y mejores para el planeta” .

Añade que la productividad de la agricultura orgánica es mayor de lo que se pensaba, “y cuando se tienen en cuenta los daños ambientales y otros causados ​​por los altos insumos químicos y de energía en la agricultura no orgánica, los alimentos orgánicos son más baratos para la sociedad y mejores para el planeta” .

Una marcha por la agroecología y la resistencia civil contra el fabricante de semillas y pesticidas Monsanto en Burdeos, Francia.
 Una marcha por la agroecología y la resistencia civil contra el fabricante de semillas y pesticidas Monsanto en Burdeos, Francia. Fotografía: Georges Gobet / AFP / Getty Images

¿Pero no es la carga orgánica para los agricultores?

Para muchos agricultores, la inversión y el tiempo necesarios para cumplir con los estándares orgánicos pueden ser un tramo, pero hay maneras de avanzar hacia una agricultura más sostenible sin certificación orgánica.

Agroecología es el nombre que recibe una amplia gama de técnicas agrícolas que buscan minimizar el impacto ambiental de la agricultura. Abarca la agricultura orgánica, pero es informal y no requiere certificación e inspección.

“Se trata de usar sistemas naturales”, dice Vicki Hird, activista de alimentos y agricultura en Sustain, una ONG. “Reducir el uso de químicos artificiales, como los fertilizantes y pesticidas, es una parte importante de esto. “Mirando de cerca el suelo y otras condiciones, alimentando el suelo, teniendo en cuenta los ciclos naturales de plagas, depredadores naturales y ciclos de cultivo”.

Ella argumenta que la agroecología podría ser ampliamente adoptada como una alternativa a dañar la agricultura industrializada. Los agricultores pueden sembrar cultivos como el trébol como cobertura para eliminar las malezas y devolver la materia orgánica al suelo, y rotar los cultivos, incluidos los vegetales como las legumbres que fijan el nitrógeno. Requiere una atención especial a la tierra y los cultivos, en lugar del modo estándar de cultivo, que consiste en plantar cultivos comerciales con el mayor rendimiento posible.

“La diversidad es la clave”, dice Hird. “Tener estos enormes monocultivos no se presta para ser manejado de manera natural, y puede dañar la biodiversidad”.

La diversificación en cultivos tradicionales, como las variedades más antiguas de frutas y hortalizas y una variedad más amplia de granos que las pocas cepas actuales de trigo que son la norma en la agricultura intensiva, también puede generar beneficios. Estos cultivos tienen sus propias ventajas, incluida la resistencia natural a ciertas enfermedades, plagas o condiciones.

“Es posible que obtengas un rendimiento más bajo [por estos métodos]”, concede Hird, “pero obtienes un mayor nivel de nutrientes en los alimentos producidos”.

¿Qué pasa con la permacultura?

Algunos agricultores van más allá y adoptan conceptos como la permacultura y la biodinámica. Los principios de la permacultura implican entender las relaciones entre las plantas y usarlas en combinaciones, mientras se reutiliza cualquier producto de desecho, a menudo como fertilizante.

La biodinámica adopta un enfoque diferente, siguiendo los preceptos de Rudolf Steiner e incorporando un aspecto espiritual, por ejemplo, en algunos casos, alineando la siembra y la cosecha con los calendarios lunares.

Las turberas, que en todo el mundo han sido muy degradadas, también pueden manejarse orgánicamente a través de la paludicultura. Esto requiere volver a humedecer las turberas secas y buscar plantas alternativas que crezcan bien allí, incluidas las plantas forestales y medicinales, como el musgo sphagnum, y permitir que los animales pasten.

Agricultura urbana Huruma Nairobi Kenia 022
 La agricultura urbana, que se muestra aquí en Nairobi, Kenia, produce una quinta parte de los alimentos del mundo. Fotografía: Luis Tato / El Guardián.

¿Y la agricultura urbana?

La agricultura urbana puede entregar alimentos, o al menos algunos productos frescos, de manera eficiente a poblaciones densas sin las emisiones de gases de efecto invernadero y la pérdida de nutrientes asociada con el transporte a través de largas distancias. Ya, la agricultura urbana produce alrededor de una quinta parte de los alimentos del mundo.

En la actualidad, solo en Londres hay más de 3.000 planes de agricultura urbana. Estos llevan un eco de los “huertos comerciales” y las lecherías de la época victoriana, cuando se ubicaban pequeñas granjas de hortalizas en o cerca de las ciudades y las vacas se mantenían en lugares verdes en ciudades para obtener leche fresca.

Las vacas de Hyde Park, que dispensaban leche fresca a los londinenses, eran un espectáculo familiar hasta la primera guerra mundial; en un futuro cercano, busque hipsters que beban batidos de las granjas subterráneas de Shoreditch.

Estos suenan un poco nicho. ¿Las granjas industriales no producen la mayoría de los alimentos del mundo?

No. Hay más de 570 millones de granjas en todo el mundo; más del 90% son administrados por un individuo o familia y dependen principalmente del trabajo familiar. Producen alrededor del 80% de los alimentos del mundo.

Los pequeños agricultores serán clave para la transición, dice Ronald Vargas, oficial de suelos y tierras de la FAO. Muchos pequeños agricultores son pobres e inseguros, pero la FAO considera que la inversión en la producción a pequeña escala es “el medio más urgente, seguro y prometedor de combatir el hambre y la desnutrición, al tiempo que minimiza el impacto ecológico de la agricultura”.

Un robot de escarda
 Un robot de desyerbado en una organización de investigación agrícola en Saint-Hilaire-en-Woevre, este de Francia. ¨ Fotografía: Jean-Christophe Verhaegen / AFP / Getty Images

¿Cómo pueden ayudar la tecnología y la innovación?

No hay escasez de innovación y tecnología para ayudar a mejorar las eficiencias y los rendimientos, en granjas industriales y pequeñas propiedades. GPS, drones y datos de grano fino sobre topografía, suelos y otros aspectos de las tierras de cultivo para permitir que los agricultores se enfoquen en áreas específicas con fertilizantes, pesticidas y agua, en lugar de fumigaciones.

Por ejemplo, Olam, una agroindustria global que produce cacao, café, azúcar, algodón y otros cultivos, usa el monitoreo en tiempo real en sus plantaciones para evaluar con precisión las cantidades de fertilizantes y evitar la necesidad del uso preventivo de pesticidas. Sus almendros en Australia están equipados con sensores para controlar exactamente la cantidad de agua que cada árbol necesita y cuándo.

Para los agricultores familiares en el mundo en desarrollo, los teléfonos móviles están revolucionando lo que es posible. Han brindado a los agricultores en áreas remotas acceso a herramientas tales como pronósticos del clima, precios de mercado, información sobre el rendimiento y consejos prácticos. El GPS también les permite rastrear sus productos una vez que sale de la granja.

Los drones y robots pueden parecer futuristas, pero ya están en uso, suministrando pesticidas específicos y seleccionando cultivos dañados o enfermos antes de que puedan infectar a otros a su alrededor.

En las partes del mundo donde el espacio es escaso, la agricultura vertical está ganando terreno. Esto se refiere a la práctica de apilar cultivos, generalmente vegetales, en recipientes poco profundos en capas, que pueden alcanzar cualquier altura disponible. No solo ahorra espacio, sino que también se puede administrar para utilizar el agua y la energía de manera más eficiente, ya que el agua se puede bombear hacia la parte superior y dejar que la gravedad fluya hacia abajo.

Algunos sistemas utilizan hidropónicos, por los cuales las plantas se sumergen en agua que contiene soluciones minerales, en lugar de suelo. Las temperaturas se pueden controlar cuidadosamente, el agua se reutiliza y los nutrientes se pueden reciclar. Los sistemas de software pueden controlar los mecanismos de entrega y monitorear la marcha de las plantas.

Nuestras nuevas habilidades para controlar la luz, la temperatura, el aire y otros factores ambientales abren nuevas perspectivas para la agricultura. El cultivo subterráneo solía reservarse para los hongos y los cultivos de nicho, como el ruibarbo forzado, que se cultivan en grandes almacenes.

Si los LED pueden ocupar el lugar de la luz solar, una variedad mucho mayor de plantas puede prosperar en estas condiciones, lo que hace que no solo los techos, sino los sótanos y los espacios subterráneos en desuso, desde las minas trabajadas hasta las antiguas líneas ferroviarias, sean lugares viables para el cultivo de alimentos de ciclo corto.

¿Qué sigue?

Nuestra dependencia de los fertilizantes artificiales y las técnicas de cultivo intensivo no sucedieron de la noche a la mañana, sino que tardaron décadas. En el camino, estos métodos revolucionaron la agricultura y permitieron un enorme crecimiento de la población y el crecimiento económico. Ahora contamos con una gran cantidad de evidencia científica que muestra que si se sigue por el mismo camino se corre el riesgo de un cambio climático descontrolado, la extinción de especies vitales para la vida humana, la contaminación del agua y el aire y la muerte de nuestros suelos.

“La agricultura industrial explota los recursos naturales disponibles de nuestro planeta en una medida insostenible e insostenible”, dice Vargas de la FAO. “La estrategia básica para reemplazar el trabajo humano con maquinaria agrícola, agroquímicos y energía fósil es un callejón sin salida en tiempos de cambio climático, la disminución de las reservas de petróleo y los recursos naturales sobreexplotados”.

Los expertos dicen que ahora se necesita una segunda revolución, que abarcará no solo nuestros métodos de cultivo sino también nuestros hábitos de consumo y toda nuestra economía alimentaria. Esto tendría que involucrar a los agricultores, minoristas, gobiernos y consumidores. En la revolución agrícola del siglo pasado, solo se ofreció un futuro: la industrialización. Para este siglo, habrá una pluralidad de alternativas y combinaciones de tecnología nueva y antigua, y todas tendrán su lugar.

“No hay un gran cambio conceptual en el que hagas todo de manera diferente y todo estará bien”, dice Tim Searchinger de la Universidad de Princeton y el Instituto de Recursos Mundiales. “No hay una sola respuesta. Hay muchas cosas que podemos y debemos hacer “.

*Tomado de: https://mundoagropecuario.com/podemos-abandonar-la-agricultura-intensiva-y-seguir-alimentando-al-mundo/

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