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Aporte afro a la economía agrícola del Ecuador

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Debemos reconocer la importancia del pueblo Afro en el desarrollo integral del Ecuador, considerado minoría, su presencia y aporte ha sido mas valioso que el de las mayorías. Desde las guerras de independencia, cultura, literatura, música, gastronomía, folklore, deportes, y es indiscutible en el desarrollo socioeconómico así como en la economía agrícola de Hispanoamérica y del Ecuador.

Durante los primeros tiempos de la colonización de América, la dura explotación  sobre el Indio, produce que esta población se vaya enfermando y provocando su desaparición. El Rey Fernando V en el año 1516 autoriza importar negros a América, reconociendo su fortaleza, rendimiento físico para los los trabajos pesados y la resistencia a climas malsanos, cubriendo de esta manera el déficit de mano de obra en trabajos como la minería, como la extracción de maderas de las selvas, y los duros trabajos de explotación agrícola como la siembra y cosecha de grandes extensiones de Caña de Azúcar.

En octubre de 1553 una nave con rumbo Panamá – Lima, ancla a la altura de la ensenada de Portete, frente a las costas de el hoy Cantón Muisne (Provincia de Esmeraldas, Ecuador),para reabastecerse de agua y alimentos, el capitán de la embarcación envía un grupo de negros a explorar y recoger lo necesario para aprovisionarse y continuar el viaje, un oleaje fuerte causa que el barco encalle y naufrague; siendo aprovechada la situación para que este grupo de negros se liberen a cargo del líder llamado Antón, entre los libertados ahora cimarrones se encontraba el joven Don Alonso de Illescas, quien a la muerte de Antón asume el liderazgo fuerte y sanguinario, sometiendo y controlando a los indígenas que habitaban estos sectores así como las selvas, productos agrícolas y de comercio, asentándose así este grupo humano en el Ecuador.

Las demandas de productos de origen agrícola aún en es estado natural, que eran demandados en épocas colonial y republicana, como el Caucho, Cascarilla, Tagua y luego maderas como la Balsa, permitieron que este grupo humano por la rudeza de su raza pudiera surcar caudalosos ríos para explorar las selvas y extraerlos, volviéndose así proveedores de rubros de exportación y de materias primas para el desarrollo agroindustrial de nuestro País.

Importante anotar que en la actividad de extraer productos de interés comercial en estado natural,  conquistaron, ubicaron y desarrollaron nuevas zonas de cultivos, explorando los ríos, señalando “vegas y bajiales” (zonas bajas junto a ríos aptas para desarrollo agropecuario) armados con machete para desbrozar, escopeta para cazar, sal para condimentar el fruto de la cacería, y Puro de tabaco para fumar en horas de  recreo, tiempos de descanso, tertulias y espantar los insectos con el humo.

Hoy por hoy al colectivo Afro le debemos el desarrollo agroindustrial en la zona norte del Ecuador al introducir y explotar productos como Cacao, Plátano, Teca y el novedoso sistema de camaroneras en tanques con sistemas de recirculación, gracias la creación de nuevas organizaciones agropecuarias y al visión de Lideres como ing. Jacob Saavedra al ma ndo del Centro Agrícola de Esmeraldas.

No cabe duda que el pueblo Afro ha hecho y sigue haciendo un importante aporte a la economía agrícola del Hispanoamérica y del Ecuador.

Escrito por: Pedro Pablo Jijón Ochoa.

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