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Solución de Faba para la necesidad de nitrógeno del maíz

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Foto/mundoagropecuario.com

Los investigadores tienen buenas noticias para los productores. Los agricultores que crían un cultivo con hambre de nitrógeno como el maíz dulce pueden ahorrar hasta la mitad de su costo de fertilización con nitrógeno. La clave: usar un cultivo de cobertura de faba.

Faba Bean es un cultivo antiguo que se usa cada vez más como cultivo de cobertura. Los cultivos de cobertura se cultivan en los meses entre cultivos principales cuando el suelo estaría desnudo. Los cultivos de cobertura pueden controlar la erosión, construir suelo y suprimir malezas. Hierbas, legumbres y otras plantas no herbáceas son los cultivos de cobertura más comúnmente utilizados.

La faba es una legumbre, al igual que los guisantes, los frijoles y las lentejas. Ellos son una buena fuente de proteína. También aportan un beneficio importante a la agricultura: son fijadores de nitrógeno . Estas plantas, trabajando con bacterias en el suelo, toman nitrógeno de la atmósfera. Las plantas en descomposición entonces y agregan nitrógeno al suelo. Se sabe que Faba es uno de los fijadores de nitrógeno más potentes.

El nitrógeno es un nutriente vital para el crecimiento de las plantas. Los agricultores que cultivan maíz dulce típicamente agregan nitrógeno en forma de fertilizante comercial para obtener el mejor rendimiento.

Masoud Hashemi y sus colegas en la Universidad de Massachusetts Amherst probaron el frijol faba como cultivo de cobertura antes de plantar maíz dulce. Querían saber si el nitrógeno de las plantas de faba satisfaría las altas necesidades de nitrógeno del maíz dulce. También se preguntaron si cultivar los residuos faba en el suelo o dejar que se descompongan en su lugar proporcionaría más nitrógeno para el maíz.

Solución de Faba para la necesidad de nitrógeno del maíz
Las raíces de frijol Faba muestran los nódulos que hacen que el faba sea un cultivo de cobertura de fijación de nitrógeno tan poderoso. Crédito: Masoud Hashemi

Este estudio mostró que el momento en que se plantó la faba tuvo un efecto dramático en la biomasa, el peso total, que las plantas producían antes de que el clima invernal detuviera el crecimiento. Más biomasa significa más nitrógeno. Los frijoles faba plantados el 1 de agosto tenían más del doble de biomasa de habas sembradas solo dos semanas después.

No es sorprendente que el maíz dulce plantado en la primavera siguiente produjera rendimientos mucho mejores cuando se plantaba en la faba sembrada más temprano que en la faba sembrada más tarde. La cantidad de nitrógeno que las legumbres pueden agregar al suelo está estrechamente relacionada con la cantidad de biomasa que producen.

Los rendimientos de maíz dulce también fueron significativamente mayores en las parcelas donde el residuo de la planta se dejó en la superficie (sin labranza). Los residuos labrados se descomponen más rápido que la labranza cero, proporcionando su nitrógeno antes. Esto resultó ser demasiado pronto para el maíz dulce. El tratamiento sin labranza ralentizó la descomposición de los residuos de habas de faba. Una liberación retardada de nitrógeno en el suelo coincidía mejor con las necesidades del maíz dulce joven.

Solución de Faba para la necesidad de nitrógeno del maíz
Fatemeh Etemdi, coautor de este estudio, cuenta las ramas laterales de las plantas de faba en una de las parcelas de investigación. Crédito: Masoud Hashemi

Aun así, los residuos de faba no solos proporcionaron suficiente nitrógeno para obtener los mejores rendimientos de maíz dulce. Se necesitó nitrógeno adicional. Sin embargo, solo se necesitó aproximadamente la mitad que el maíz cultivado sin un cultivo de cobertura de habas.

“Los cultivos de cobertura de frijol Faba pueden agregar una gran cantidad de nitrógeno al suelo”, concluyó Hashemi. “Pero para aprovechar al máximo su potencial, especialmente si se espera cosechar algunas mazorcas frescas, la haba debe plantarse tan pronto como sea posible después de cosechar la cosecha de verano. Además, para contribuir mejor a las necesidades de nitrógeno de la cosecha de primavera, la los residuos no se deben cultivar en el suelo y se deben dejar sobre la superficie del suelo “.

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